Asociación Internacional de Edulcorantes: “Los endulzantes no calóricos usados en las bebidas de dieta son seguros”

La Asociación Internacional de Endulzantes (ISA, por sus siglas en inglés) emitió en días pasados un comunicado en respuesta a un estudio publicado en la reciente edición de la revista JAMAL Internal Medicine de la Asociación Médica Estadounidense, en donde se menciona que el consumo de bebidas gaseosas estaría relacionado con un mayor riesgo de muerte.

El estudio observó a 450 mil europeos durante 16 años y llevo un registro de mortandad entre todo tipo de consumidores de gaseosa, tanto los que prefieren bebidas azucaradas como aquellos que gustan de consumir las versiones light o con sustitutos de azúcar. El principal resultado de este análisis determinó que las personas que consumen estos productos con edulcorantes no calóricos, tienen una probabilidad del 26% de morir de forma prematura.

Ante la insinuación de que beber gaseosa de dieta podría ser aún más mortífero que ingerir la versión clásica, la Asociación Internacional de Endulzantes aclaró que “el enfoque de este estudio es observacional”. Por esta razón, “se determinó que no se puede probar ninguna relación entre causa y efecto”, señala el comunicado.

“Si ponemos en contexto nuestros resultados con otros estudios publicados, quizá sería prudente reducir el consumo de todas las gaseosas y remplazarlas con alternativas más saludables, como el agua”, sostuvo Amy Mullee, especialista en University College Dublin y una de los cincuenta investigadores que trabajaron en el estudio, de acuerdo con una publicación de El New York Times en español.

La asociación ISA respondió ante estas declaraciones que “no hay evidencia de que el consumo de edulcorantes bajos en calorías aumentaría el riesgo de enfermedades cardiovasculares en humanos”. Justificaron su postura basándose en los datos de estudios[2] clínicos[3] de importantes organizaciones de la salud como Asociación Médica Británica o la Asociación Americano del Corazón, que muestran que “los edulcorantes bajos en calorías no afectan negativamente los factores de riesgo conocidos, como presión arterial, niveles de lípidos en sangre, glucemia o peso corporal”, detalla el pronunciamiento oficial.

La Asociación Internacional de Endulzantes concluyó que el mecanismo que se utilizó para este estudio presenta muchas limitaciones, puesto que incluye el uso de datos de referencia, donde la evaluación de la exposición (medida de la ingesta) se recopiló solo una vez (entre 1992 y 2000), y esto se ha asociado a eventos de hasta 20 años después.

“Además, el uso de los datos de ingesta recopilados varía según el país. De hecho, estas limitaciones pueden producir asociaciones inconsistentes y sesgadas entre las bebidas dietéticas y la mortalidad o los resultados cardiometabólicos”, enfatiza el comunicado.

En la actualidad, los edulcorantes se encuentran regulados por diversos organismos de control como la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), el Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). La ventaja de estos aditivos es su potencial endulzante que, según los expertos, supera al azúcar común. Sin embargo, para tener un mejor control glucémico es necesario combinar su uso con una dieta saludable y un estilo de vida activo.

Un mechón de rosa por el cáncer de mama

Issue, a través de su línea Crazy Color, tinturación en crema semi permanente lanza la campaña ” Tíñete de color rosa” por el mes del cáncer, como símbolo de apoyo.

Esta campaña busca promover la conciencia sobre la detección temprana del cáncer de mama e invita al público a teñirse un mechón de cabello en tono rosa y ser parte activa de la causa, a través de redes sociales.

La actividad será durante todo el mes de octubre, en los principales autoservicios del país y contará con la ayuda de expertos para teñir el cabello.

Tratamiento para pacientes de esclerosis múltiple ya está disponible en Ecuador

Mejorar la calidad de vida de los pacientes que padecen esclerosis múltiple genera innovación en los tratamientos a esta patología que aún no tiene cura. En este contexto, se presentó la conferencia “Mavenclad: un enfoque innovadoramente simple”, espacio donde el neurólogo mexicano José Flores, compartió logros y casos documentados de la terapia de reciente introducción en la región, ya disponible en Ecuador.

La conferencia del doctor Flores fue oportunidad para profundizar sobre la aplicación del nuevo tratamiento oral en tabletas con Cladribina (Mavenclad®), que se administran durante un máximo de 20 días distribuidos en dos años, con un efecto que se prolonga por 36 meses para los pacientes con esclerosis múltiple. El tratamiento oral en ciclos cortos es una alternativa a las terapias tradicionales suministradas diaria, semanal o mensualmente a partir de tabletas, infusiones, sueros e inyecciones que deben ser suministradas de por vida. Con apenas un máximo de 10 días de tratamiento oral en un año, Cladribina tabletas ayuda a una mejor adherencia al tratamiento y mejora la calidad de vida del paciente.

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad neurológica crónica e inflamatoria del sistema nervioso que afecta principalmente a las mujeres de 20 a 40 años. América Latina tiene una incidencia promedio de 50 casos por cien mil habitantes de esclerosis múltiple; en Ecuador 5 de cada 100 mil personas padecerían esta afección crónica inflamatoria del sistema nervioso.

Aunque la enfermedad aún no tiene cura, para el neurólogo mexicano José Flores, los nuevos tratamientos están mejorando la calidad de vida de los pacientes. “El nuevo tratamiento permite ofrecer las tres cosas que buscamos los médicos en un fármaco, para el tratamiento de esta enfermedad, el control de la EM a largo plazo, una posología o administración muy sencilla y alta eficacia y seguridad, con efectos adversos manejables.

Flores explicó que la Cladribina tabletas es un inmunosupresor selectivo, que no afecta a la inmunidad innata de las personas, sino únicamente a la adquirida, específicamente a los linfocitos B y T que son los causantes de la enfermedad. Esto quiere decir que este medicamento para la esclerosis múltiple no ataca a todo el sistema de defensas, sino únicamente al que no está funcionando de forma adecuada; de ahí que las personas están mucho menos vulnerables a adquirir cualquier otra infección.

Respecto a la innovación en tratamientos para la esclerosis múltiple, el experto destacó la importancia de medicamentos que favorezcan un mayor porcentaje de NEDA (No Evidencia de Enfermedad Activa) para el paciente, a través de las Drogas Modificadoras de la Enfermedad (DME). De acuerdo con Merck, desde que iniciaron los estudios clínicos de Mavenclad en el 2010, 12 mil pacientes-año han sido tratados y más de 12 mil, desde el inicio de su comercialización mundial en 2017; todos con muy buenos resultados, alcanzando un NEDA de 47%, uno de los más altos entre los diferentes tratamientos.

Para Flores, gracias al avance de la investigación científica, “debemos empezar a borrar de la mente que la esclerosis múltiple es sinónimo de silla de ruedas. Con estas nuevas opciones de tratamiento, la probabilidad de que el paciente termine en una es prácticamente nula”, dijo el mexicano, quien concluyó recordando la importancia de estar atentos a ciertas señales de alerta de presencia de la enfermedad como falta de visión en uno o más ojos y alteraciones en la marcha o coordinación que persisten más de 24 horas.

Para Flores los recientes logros y la innovación en el tratamiento de la esclerosis múltiple, da lugar a la idea de que la ciencia cada vez está más cerca de la remielinización, es decir, en la generación de nuevas capas de mielina, la sustancia presente en las neuronas (células del cerebro), que sufre daños de forma autoinmune como consecuencia de la esclerosis múltiple y que puede causar afectaciones en las capacidades físicas. En este sentido, Flores resaltó que “este sería el avance más grande antes de la cura”.

Flores compartió que el nuevo tratamiento para la esclerosis múltiple ya tiene experiencia en Latinoamérica, con once casos documentados en México, relacionados con pacientes que no registran efectos adversos ni abandono. “El mundo empieza a mirar a América Latina como una región de alta importancia y eso facilita el acceso a medicamentos y a entender la enfermedad desde nuestras propias particularidades” afirmó el galeno mexicano, quien destaca que esta patología puede presentar un comportamiento distinto según la geografía.

Flores mencionó algunos factores particulares del comportamiento de la esclerosis múltiple en América Latina, entre ellos etnia y género. El importante componente genético amerindio que existe entre sus habitantes podría influir en el nivel de agresividad de la enfermedad en el organismo, así como en su respuesta a los diferentes tratamientos. Igualmente, mencionó que la esclerosis múltiple en Latinoamérica es más frecuente en mujeres, en concordancia con lo reportado en otras partes del mundo; ya que por cada caso de EM en hombres existirían siete de mujeres, según una publicación realizada en Houston (EEUU), por el doctor Víctor Rivera.

Perfil Dr José Flores, Neurólogo (México)

José Flores es un reconocido médico neurólogo de origen mexicano. Se especializó primero en medicina interna y luego en neurología en el estudio de la esclerosis múltiple, a partir de la experiencia de tener a un miembro de su familia con esta enfermedad. El experto en esclerosis múltiple y docente universitario se ha dedicado intensivamente al estudio de esta enfermedad, lo cual le ha permitido ser autor y coautor de un sinnúmero de estudios, artículos y publicaciones, entre ellos el libro “105 preguntas clave en esclerosis múltiple”. Flores es miembro del Sistema Nacional de Investigadores en México. Actualmente trabaja en varios proyectos relacionados con las enfermedades que afectan la mielina, desde aspectos relacionados especialmente con lo genético.

Acerca de Cladribina

Cladribina (Mavenclad®) es un fármaco aprobado por la la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), la Agencia Europea de Medicinas (European Medicines Agency, EMA) y por las entidades locales de control sanitario de 62 países. En Ecuador, este tratamiento cuenta con Registro Sanitario desde abril de 2019 cuenta con la respectiva autorización de precios del país. El fármaco aún no integra el Cuadro Básico de Medicamentos en Ecuador, y los médicos pueden suscribir el tratamiento a pacientes específicos del sistema de salud pública a través del Anexo 1. Además, el tratamiento está disponible a través de sistemas privados de medicina prepagada y farmacias especializadas.

Acerca de Merck

Merck es un laboratorio fundado en Alemania hace 350 años, el cual se ha consolidado como líder en ciencia y tecnología en el cuidado de la salud, ciencias de la vida y materiales de rendimiento. La compañía tiene un legado de larga duración en lo relacionado con la neurología e inmunología, con una importante experiencia en I + D y experiencia comercial en esclerosis múltiple (EM). El portafolio actual de Merck incluye dos productos para el tratamiento de la EM recurrente, con un sólido canal que se enfoca en descubrir nuevas terapias que tengan el potencial de modular mecanismos patógenos clave en la EM. Merck tiene como objetivo mejorar la vida de las personas que viven con EM, abordando áreas de necesidades médicas no satisfechas. Para obtener más información acerca de Merck, visite www.merckgroup.com.

Día Mundial del Turismo: Más de cien motivos para visitar España

Desde 1980, la comunidad internacional celebra el Día Mundial del Turismo, como una iniciativa para promover el intercambio histórico y cultural a través de esta actividad como un motor esencial del desarrollo. En Ecuador, esta celebración es la excusa perfecta para destacar la importancia de España, un destino que figura entre los favoritos de los viajeros ecuatorianos y precisa, quizá, “más de cien motivos” para aventurarse a conocerlo, robando la frase del cantautor Joaquín Sabina.

Según un reciente estudio del Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC), más de un millón de ecuatorianos viajaron en el 2018 a diversas regiones del mundo, donde la nación ibérica ocupó el cuarto lugar entre 20 países con una afluencia de más de 100 mil viajeros ecuatorianos. Pero, ¿por qué los ecuatorianos prefieren a España? A continuación, mencionamos cinco motivos porque España es un destino a considerar para la lista de próximos viajes.

1. España es nuestro segundo hogar

La relación entre Ecuador y España es histórica. En 2020, ambas naciones celebrarán 180 años de mantener relaciones diplomáticas. Además de esta fructífera amistad, la facilidad del idioma, la cultura y tradiciones compartidas, convierten a este territorio en el destino perfecto para los ecuatorianos. Desde que empieza el viaje, los viajeros del Ecuador pueden sentir la amabilidad y ambiente hospitalario. Por esta razón, España ofrece a los ecuatorianos la sensación de su segundo hogar.

2. Permite estar cerca de familiares y amigos

España es uno de los países que ha acogido a una gran parte de nuestros compatriotas. Según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), en la nación ibérica residen más de 400 mil ecuatorianos. Muchos de los turistas, probablemente, tienen amigos y familiares que viven en el ‘país de los reyes’. Este es un aspecto favorable a la hora de viajar, debido a que puede facilitar la posibilidad de obtener un lugar para hospedaje y, con la guía de nuestros compatriotas, qué están más familiarizados con los lugares ideales para conocer y pasear, la travesía, sin duda, será de lo más agradable. Bajo esta premisa, la aerolínea española Plus Ultra incursionó con una nueva ruta que enlaza Ecuador con España, porque esto también permite “crear conexiones y unir personas”, como dice su lema.

3. Nos conecta con toda Europa

España es la puerta de entrada a Europa y nos ofrece la oportunidad de conectarnos con un abanico de destinos, como Italia, Francia o Alemania, que aguardan ser descubiertos. Además, gracias a las recientes negociaciones, desde noviembre de este año los ecuatorianos podrán visitar el ‘Viejo Continente’ sin necesidad de visa. “Realizar ese añorado viaje por todas las capitales europeas y disfrutar de espléndidos paisajes y monumentos o enamorarse con el encanto de las ciudades europeas, está a solo un boleto de avión de distancia”, menciona Rocío de Díaz, ejecutiva de larga trayectoria en turismo y aviación, y actual directora de Plus Ultra en Ecuador.

4. Más allá de Madrid

Muchos viajeros cruzan el Atlántico para recorrer esta icónica ciudad española, pero este lugar, aunque emblemático, no es lo único interesante por conocer. Por ejemplo, a tres horas de Madrid se encuentra Logroño, una ciudad donde la comida es su principal atracción. La ciudad cuenta con numerosos atractivos como la Calle Laurel, conocida por sus famosos restaurantes, en donde se puede disfrutar la gastronomía única de la zona y degustar el típico vino de La Rioja. Para Rocío de Díaz, representante de la firma española en el país, viajar significar “ir más allá”, es decir, atreverse a descubrir nuevas cosas. En este territorio, el genio de Cervantes dio vida a Don Quijote de la Mancha, las pinceladas de Velásquez alumbraron magníficas obras de arte y, en los últimos tiempos, la poesía de Sabina ha cautivado al mundo con su trova. España lo tiene todo.

5. Es posible volar directo… y con mucho equipaje

Viajar a España se resume en la posibilidad de volar directo y, desde el ingreso de Plus Ultra Líneas Aéreas, el equipaje no es una limitación. La oferta diferenciadora de la compañía española fue concebida con la idea de satisfacer el intercambio de recuerdos y experiencias que tienen los ecuatorianos al momento de realizar un viaje. Haber pasado por España y no traer recuerdos es casi imperdonable. Por esta razón, siempre hay que tomar en cuenta el equipaje, para que el viaje termine como empezó: de forma inolvidable. Rocío de Díaz menciona que Plus Ultra está consciente de lo importante que es para los ecuatorianos este detalle. “Nosotros estamos incluyendo 3 maletas en clase económica y 4 en clase ejecutiva en todas nuestras promociones, para que los viajeros puedan traer lo mejor de España a Ecuador y viceversa”, enfatiza la directora de la compañía española en el país.

Día Internacional del Pulmón: Oportunidad para revisar la legislación de control del tabaco en Ecuador

Desde 2017, el 25 de septiembre el Foro Internacional de Sociedades Respiratorias (FIRS) celebra el “Día del Pulmón”, como una iniciativa para concienciar a la población mundial y, en especial, a los gobiernos sobre la creciente problemática que representan las enfermedades respiratorias, principalmente causadas por el consumo de tabaco y nuevos dispositivos como el cigarrillo electrónico.

Francisco Plaza, coordinador de la Fundación Médica contra el Ruido, Ambientes Contaminantes, Adicciones y Tabaquismo (Fumcoradt), menciona que “esta es una iniciativa que tiene como objetivo la defensa de la salud pulmonar, especialmente de los jóvenes ecuatorianos, quienes son más propensos al consumo de cigarrillos desde edades tempranas, debido a la venta unitaria de cigarrillos, lo que provoca que este producto sea más asequible”.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), gran parte de los padecimientos pulmonares como el cáncer, las enfermedades respiratorias crónicas, la tuberculosis y la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) son provocadas por el consumo de tabaco. De acuerdo con datos recientes, el cigarrillo es el causante del 40% de las muertes relacionadas con afecciones respiratorias[1].

En Ecuador, las cifras del Ministerio de Salud Pública (MSP), revelan que cada día mueren 21 personas por enfermedades relacionadas al consumo de tabaco. Esto representa el 13,4% de todas las muertes registradas en el país. “Es necesario que reforcemos las políticas de control de tabaco; que avancemos en aquellas áreas donde estamos rezagados; por ejemplo, debe prohibirse definitivamente la comercialización individual de cigarrillos y también tenemos que hacer efectivo un mayor control fiscal sobre los productos importados, aplicándoles también estampillas fiscales, para aumentar la capacidad de control del contrabando y el comercio ilícito”, enfatiza el doctor Francisco Plaza.

La incidencia del tabaquismo genera un costo directo anual de 478 millones de dólares, que equivale al 0,47% del Producto Interno Bruto (PIB) del país y al 6,32% de todo el gasto público anual destinado al rubro de salud[2].

Por esta razón, las campañas mundiales de este año instan a los países a intensificar y reforzar la aplicación de las legislaciones vigentes, para proteger a las personas de la exposición al tabaco, puesto que una gran parte de ellas no se cumplen. En el país, Fumcoradt se suma a este llamado vital, para insistir en la vigilancia y control de este producto que afecta a la población y genera un alto costo al sistema de salud y pérdidas significativas en la economía.

Políticas internacionales, aplicación parcial

Una de las principales políticas implementadas a nivel internacional es el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco, suscrito por 167 países, entre ellos Ecuador. Este tratado, entre sus principales acuerdos, detalla que cada nación firmante “procurará prohibir la venta de cigarrillos sueltos o en paquetes pequeños que vuelvan más asequibles esos productos a los menores de edad”, según reza el artículo 16 del tratado.

En varios países, esta normativa se aplica a cabalidad, pero en Ecuador la situación es alarmante. “Todavía es normal ir a cualquier tienda y comprar cigarrillos sueltos o en presentaciones como la conocida ‘media cajetilla’. Este hecho revela la falta de implementación de los compromisos adquiridos, para combatir la epidemia del tabaquismo”, menciona el doctor Francisco Plaza.

Para el especialista, “lo importante del Convenio es que aborda, en forma integral, todas las normativas que son necesarias para realizar un adecuado control del tabaco. Por esta razón, es importante que exista un compromiso país, para ponerlas en marcha y hacerlas cumplir”. También insiste en que la inobservancia de estas leyes pone en riesgo a los jóvenes, quienes son vulnerables al consumo de este producto en el país.

Avances en la región

En Sudamérica hay atisbos de avances en esta materia. En Bolivia la Cámara de Diputados debate prohibir la venta de cigarrillos por unidad, junto con la adopción de mecanismos de prevención, control y sanción, para quienes no acaten la medida. Chile, por otra parte, discute reformar la ley de tabaco vigente, para evitar que se distribuyan cajetillas que contengan menos de 20 unidades de cigarrillos. Hoy en día, este país no permite el comercio de cajetillas con menos de 10 unidades ni la venta unitaria[3].

En el caso de México, se aplican multas de hasta 800 mil pesos (más de 40 mil dólares) por expender cigarrillos sueltos[4], fenómeno muy habitual en el comercio ambulante debido a la falta de control que existe.

En Ecuador, pese a ser una de las naciones líderes con respecto a la implementación de políticas de control, no hay ninguna restricción a la venta unitaria de cigarrillos. Y ello pese a que el país es reconocido internacionalmente por la OMS por las políticas que aplica , entre ellas las restricciones al consumo, la carga de impuestos y por proyectos como el SIMAR (Sistema de Identificación, Marcación, Autentificación y Rastreo) del Servicio de Rentas Internas (SRI), que permite fiscalizar el correcto pago de impuestos por parte de la industria del tabaco, prevenir la evasión y combatir el comercio ilícito.

Cigarrillo electrónico, el peligro del tabaquismo bajo nuevos formatos

Recientemente, el estado de Nueva York (Estados Unidos) prohibió la venta de cigarrillos electrónicos, tras conocerse varias muertes asociadas a estos dispositivos y por el alarmante aumento de uso entre los jóvenes, convirtiéndose en una nueva puerta de acceso al tabaquismo. Varios especialistas han determinado que su consumo ha dado origen a lo que han denominado como “enfermedades pulmonares desconocidas”. Esta crisis en el caso de Ecuador ha llevado a la Agencia Nacional de Regulación, Control y Vigilancia Sanitaria (Arcsa) emitir una alerta que aconseja abstenerse de usar este tipo de dispositivos.

De acuerdo con varios estudios, se descubrió que el aerosol que emana de los cigarrillos electrónicos contiene 4 grupos de tóxicos y compuestos cancerígenos llamados carbonilos, compuestos orgánicos volátiles, nitrosaminas y metales pesados[5]. Un análisis de la Universidad de Portland (Estados Unidos), realizado en 2015, determinó que el vapor con nicotina tiene una sustancia que lo hace entre 5 y 15 veces más cancerígeno que el tabaco común.

La popularidad del cigarrillo electrónico ha crecido paulatinamente en los últimos años, debido a las campañas que los promocionan como supuestamente inocuos o poco dañinos. Se ha generado una intensa promoción de los dispositivos que calientan los líquidos con nicotina y saborizantes, en busca de nuevos clientes. Pero la OMS advierte, en su más reciente informe sobre la epidemia del tabaquismo que la desinformación diseminada por la industria del tabaco sobre los cigarrillos electrónicos representa una “amenaza actual y real”[6].

En Ecuador, La Ley Orgánica para la Regulación y Control del Tabaco también se aplica a cigarrillos electrónicos. Sin embargo, su presencia en el mercado, donde se promocionan como una opción para los consumidores que buscan dejar de fumar, amenaza con minar los avances que se han logrado en la lucha antitabáquica.

Para Francisco Plaza, el consumo de cigarrillos electrónicos “está presentándose como un juego”. Las compañías promocionan los cigarrillos electrónicos con sabores a frutas, olores especiales, como si fuesen golosinas, advierte el galeno, y recomienda estar alertas y reforzar los controles de estos dispositivos que están desplazando al cigarrillo tradicional y suponen un gran riesgo para la salud.

Onírika llega al Pichincha

Onírika es un evento de arte integral, una experiencia que ofrecerá al público: bandas, psicodelia visual, instalaciones artísticas y múltiples performances (danza aérea, hulas de neón, maquillaje glow) que se desarrollarán en las faldas del volcán Pichincha, el próximo 21 de septiembre, día del equinoccio.

Sudakaya, después de una larga espera para tocar en Quito, regresa con su show presentado en exclusiva para Onírika, el estreno del videoclip del nuevo single: “Va fluyendo”.

Spiritual, banda que recientemente lanzó su tema “A mi manera”, junto a Guanaco, presentará la canción por primera vez.

María Morena, Funkee Bom y Camila Álvarez son los encargados de que la vibración musical lleve a los asistentes al 100 %, mientras Felipe Escudero, Sergio Silva, Pamela Pinto, Vj O-Beat y Pino Supay deleitarán con su potencia visual que conjugará con Hula Dance, La Carpita, Twerking Maleza y Lilurams Fantastic Glow Make UP.

Los boletos están a la venta en http://www.buenplan.com.ec

13 de septiembre: Una fecha para relatar la historia del chocolate

Cada 13 de septiembre se celebra el Día Internacional del Chocolate; esta fecha es la oportunidad para conocer una historia pendiente de ser contada, la del chocolate ecuatoriano. Ecuador, un territorio de extraordinaria biodiversidad al noroeste de Sudamérica, es el origen del mejor cacao del mundo, y sólo desde los últimos años se proyecta entre los líderes del mejor chocolate del mundo. La revolución del chocolate en Ecuador replantea el paradigma tradicional de la exportación de materias primas, para reinventar la historia donde finalmente el productor local toma protagonismo a través de un modelo de negocios transformador y virtuoso que brinda felicidad a todos.

La mayor parte de registros históricos sostienen que la domesticación del cacao se produjo aproximadamente hace unos 2.000 años A.C. en Mesoamérica, entre México, Guatemala y Honduras. Sin embargo, recientes estudios revelan que una variedad de este producto tiene su punto de origen en la alta Amazonía y fue utilizado en la región por más de 5.000 años, según información de la Asociación Nacional de Exportadores de Cacao del Ecuador(Anecacao).

En todo el mundo es conocido que para obtener una barra de chocolate de buena calidad es necesario contar con un cacao de calidad excepcional. En este sentido, desde el siglo XIX, Ecuador está presente en el radar mundial por la calidad de este producto denominado como la ‘pepa de oro’. La historiadora Sylvia Benítez, en el libro ‘Cacao, el fino aroma de nuestra identidad’, editado por el Ministerio Coordinador de Patrimonio del Ecuador en 2013, señala que “hablar del cacao fino de aroma es hablar del pasado, presente y del futuro del Ecuador”.

Santiago Peralta, fundador de Pacari, concuerda con esta visión. Para el emprendedor cuencano, reconocido en 2013 como el ‘mejor chocolatero del mundo’ por la Asociación de Industrias de Chocolate Fino (FCIA, por sus siglas en inglés), la historia del chocolate no empieza solamente con el cacao, sino con la autoestima.

Peralta da fe que a fines de los 90, sorprendía la escasez de cacao de calidad en el país. “Prácticamente todo el cacao se exportaba, y para encontrar buen cacao fue necesario conocer profundamente la realidad de los productores en el campo, lo que nos llevó a iniciar este camino sin retorno”, relata Peralta, sobre las motivaciones que le impulsaron con su esposa Carla en el 2002 a emprender. “Cuando en el país no creíamos en lo que teníamos, a nosotros se nos ocurrió hacer chocolate. La motivación era simple: Si Ecuador produce el mejor cacao del mundo, ¿por qué no puede producir el mejor chocolate del mundo?“.

Esta historia, sobre uno de los productos más emblemáticos del Ecuador, es desconocida por la mayor parte de ecuatorianos e incluso por los mismos productores. Por esta razón, la apuesta de Pacari, menciona Santiago, no solo es innovadora, también es transformadora.

Desde hace más de 17 años, Santiago, junto a su esposa Carla Barbotó, emprendieron la revolucionaria tarea de cambiar la narrativa del chocolate con sus prácticas de comercio directo, el rescate de los sabores identitarios de cada territorio de Latinoamérica, su filosofía amigable con el ambiente y la diversidad del planeta y el posicionamiento de la Amazonía ecuatoriana como la verdadera “cuna” del cacao.

“Lo que me asombró cuando empecé en esto, fue saber que los agricultores que producían y vendían el cacao, nunca habían probado una barra de chocolate. Ellos solo sabían que exportaban algo, pero nunca veían el resultado final. Allí fue cuando entendí que había mucho por cambiar”, menciona el chocolatero.

En este lucha David contra Goliat, el fundador de Pacari tiene claro el objetivo: reivindicar otra forma de hacer chocolate. Peralta, quién es abogado de profesión, trabaja por cambiar la “injusta” e “inmoral” industria del chocolate, pero no desde un despacho, sino en el campo, junto a los agricultores, con quienes han establecido un modelo de negocio único, que le ha permitido catapultar a sus chocolates a nivel mundial.

“Muchos pensaban que estábamos locos cuando empezamos a pagar el doble a los agricultores por el cacao, pero no se dieron cuenta que era una inversión a largo plazo. Lo que buscábamos era concienciar a los productores sobre la importancia de lo que hacían. Gracias a esto, la producción se disparó y la calidad del cacao se potenció”.

Hoy en día, Ecuador no solo exporta la materia prima, también produce el “mejor chocolate del mundo”, así lo avalan los múltiples premios que ha obtenido Pacari en las últimas ocho ediciones de los International Chocolate Awards en las que ha participado.

De esta forma, la historia del origen del cacao se conecta, en la actualidad, con el origen del chocolate ecuatoriano. Es un ciclo que, después de mucho tiempo, está completo y que espera seguir nutriéndose de historias y esfuerzos como el de Santiago Peralta, que colocan un contrapunto en la clásica historia de que el chocolate es belga o suizo y que la idea de celebrar esta fecha debería estar ligada a un europeo, cuando en realidad su tradición es milenaria y tiene una conexión profunda con el Ecuador.

Celebra la verdadera historia del chocolate: Experiencias en Quito

Para celebrar la verdadera historia del chocolate ecuatoriano, Pacari, en su Casa de Experiencias, presentará un programa especial desde el 13 al 20 de septiembre, en Quito. Entre las actividades previstas están: talleres de trufas, catas de chocolate, concursos de postres y dibujo y proyecciones de cine de verano. Los interesados pueden solicitar información e inscribirse en cualquier actividad enviando un correo a la dirección experiencias@pacari.com. (en este enlace se despliega la agenda de actividades, las cuales en su mayoría son gratuitas y otras tienen un módico costo de cinco dólares).

En los Valles quiere resaltar los atributos y particularidades de los valles de Tumbaco y Los Chillos.

A %d blogueros les gusta esto: