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13 de septiembre: Una fecha para relatar la historia del chocolate

Cada 13 de septiembre se celebra el Día Internacional del Chocolate; esta fecha es la oportunidad para conocer una historia pendiente de ser contada, la del chocolate ecuatoriano. Ecuador, un territorio de extraordinaria biodiversidad al noroeste de Sudamérica, es el origen del mejor cacao del mundo, y sólo desde los últimos años se proyecta entre los líderes del mejor chocolate del mundo. La revolución del chocolate en Ecuador replantea el paradigma tradicional de la exportación de materias primas, para reinventar la historia donde finalmente el productor local toma protagonismo a través de un modelo de negocios transformador y virtuoso que brinda felicidad a todos.

La mayor parte de registros históricos sostienen que la domesticación del cacao se produjo aproximadamente hace unos 2.000 años A.C. en Mesoamérica, entre México, Guatemala y Honduras. Sin embargo, recientes estudios revelan que una variedad de este producto tiene su punto de origen en la alta Amazonía y fue utilizado en la región por más de 5.000 años, según información de la Asociación Nacional de Exportadores de Cacao del Ecuador(Anecacao).

En todo el mundo es conocido que para obtener una barra de chocolate de buena calidad es necesario contar con un cacao de calidad excepcional. En este sentido, desde el siglo XIX, Ecuador está presente en el radar mundial por la calidad de este producto denominado como la ‘pepa de oro’. La historiadora Sylvia Benítez, en el libro ‘Cacao, el fino aroma de nuestra identidad’, editado por el Ministerio Coordinador de Patrimonio del Ecuador en 2013, señala que “hablar del cacao fino de aroma es hablar del pasado, presente y del futuro del Ecuador”.

Santiago Peralta, fundador de Pacari, concuerda con esta visión. Para el emprendedor cuencano, reconocido en 2013 como el ‘mejor chocolatero del mundo’ por la Asociación de Industrias de Chocolate Fino (FCIA, por sus siglas en inglés), la historia del chocolate no empieza solamente con el cacao, sino con la autoestima.

Peralta da fe que a fines de los 90, sorprendía la escasez de cacao de calidad en el país. “Prácticamente todo el cacao se exportaba, y para encontrar buen cacao fue necesario conocer profundamente la realidad de los productores en el campo, lo que nos llevó a iniciar este camino sin retorno”, relata Peralta, sobre las motivaciones que le impulsaron con su esposa Carla en el 2002 a emprender. “Cuando en el país no creíamos en lo que teníamos, a nosotros se nos ocurrió hacer chocolate. La motivación era simple: Si Ecuador produce el mejor cacao del mundo, ¿por qué no puede producir el mejor chocolate del mundo?“.

Esta historia, sobre uno de los productos más emblemáticos del Ecuador, es desconocida por la mayor parte de ecuatorianos e incluso por los mismos productores. Por esta razón, la apuesta de Pacari, menciona Santiago, no solo es innovadora, también es transformadora.

Desde hace más de 17 años, Santiago, junto a su esposa Carla Barbotó, emprendieron la revolucionaria tarea de cambiar la narrativa del chocolate con sus prácticas de comercio directo, el rescate de los sabores identitarios de cada territorio de Latinoamérica, su filosofía amigable con el ambiente y la diversidad del planeta y el posicionamiento de la Amazonía ecuatoriana como la verdadera “cuna” del cacao.

“Lo que me asombró cuando empecé en esto, fue saber que los agricultores que producían y vendían el cacao, nunca habían probado una barra de chocolate. Ellos solo sabían que exportaban algo, pero nunca veían el resultado final. Allí fue cuando entendí que había mucho por cambiar”, menciona el chocolatero.

En este lucha David contra Goliat, el fundador de Pacari tiene claro el objetivo: reivindicar otra forma de hacer chocolate. Peralta, quién es abogado de profesión, trabaja por cambiar la “injusta” e “inmoral” industria del chocolate, pero no desde un despacho, sino en el campo, junto a los agricultores, con quienes han establecido un modelo de negocio único, que le ha permitido catapultar a sus chocolates a nivel mundial.

“Muchos pensaban que estábamos locos cuando empezamos a pagar el doble a los agricultores por el cacao, pero no se dieron cuenta que era una inversión a largo plazo. Lo que buscábamos era concienciar a los productores sobre la importancia de lo que hacían. Gracias a esto, la producción se disparó y la calidad del cacao se potenció”.

Hoy en día, Ecuador no solo exporta la materia prima, también produce el “mejor chocolate del mundo”, así lo avalan los múltiples premios que ha obtenido Pacari en las últimas ocho ediciones de los International Chocolate Awards en las que ha participado.

De esta forma, la historia del origen del cacao se conecta, en la actualidad, con el origen del chocolate ecuatoriano. Es un ciclo que, después de mucho tiempo, está completo y que espera seguir nutriéndose de historias y esfuerzos como el de Santiago Peralta, que colocan un contrapunto en la clásica historia de que el chocolate es belga o suizo y que la idea de celebrar esta fecha debería estar ligada a un europeo, cuando en realidad su tradición es milenaria y tiene una conexión profunda con el Ecuador.

Celebra la verdadera historia del chocolate: Experiencias en Quito

Para celebrar la verdadera historia del chocolate ecuatoriano, Pacari, en su Casa de Experiencias, presentará un programa especial desde el 13 al 20 de septiembre, en Quito. Entre las actividades previstas están: talleres de trufas, catas de chocolate, concursos de postres y dibujo y proyecciones de cine de verano. Los interesados pueden solicitar información e inscribirse en cualquier actividad enviando un correo a la dirección experiencias@pacari.com. (en este enlace se despliega la agenda de actividades, las cuales en su mayoría son gratuitas y otras tienen un módico costo de cinco dólares).

#PrayForAmazonas contra el incendio de la Amazonía

Brasil registró entre enero y las tres primeras semanas de agosto 71.497 focos de incendio, el mayor número para el período en los últimos siete años, y poco más de la mitad de los cuales se reportaron en la Amazonía, la mayor selva tropical del mundo, según datos oficiales divulgados este martes 20 de agosto.

El número de focos de fuego en lo que va de este año es en un 83 % superior al del mismo período de 2018, según los datos divulgados por el estatal Instituto Nacional de Pesquisas Espaciales(INPE), que contabiliza los incendios con la ayuda de imágenes de satélite.

Según los cálculos del organismo, de los focos de incendio registrados hasta el 18 de agosto, 38.228, es decir el 52,5 %, fueron detectados en estados de la Amazonía.

El 30,1 % de los focos (21.942) se registró en el Cerrado, como es conocida la sabana brasileña y que cerca la Amazonía, y el 10,9 % (7.943) en el Bosque Atlántico, la región boscosa que bordea la mayor parte del litoral del país.

El estado más afectado, con 13.641 focos, es el de Mato Grosso, que se extiende por gran parte de la Amazonía.

La extensión de los incendios en la región ha obligado a algunos estados amazónicos, como Amazonas y Acre, a declarar situación de emergencia o alerta ambiental debido a que la humareda multiplica las enfermedades respiratorias y afecta hasta el tránsito aéreo.

El pasado lunes 19 de agosto, parte de los estados de Mato Grosso do Sul y Paraná, así como Sao Paulo, la mayor ciudad del país, fueron afectados por la extensión de una intensa humareda procedente de los incendios y que prácticamente acortó el día debido al oscurecimiento prematuro.

De acuerdo con el INPE, los focos de incendio tan solo en la última semana han afectado 68 áreas protegidas por ser reservas ambientales o indígenas principalmente en la Amazonía.

El Parque Nacional de la Chapada dos Guimaraes, en Mato Grosso, ya perdió el 12 % de su vegetación, mientras que la cobertura vegetal en la Reserva Indígena Parque do Araguaia, igualmente en el estado amazónico de Tocantins, ha sido diezmada por el fuego.

La organización no gubernamental Instituto de Pesquisa Ambiental de la Amazonía (Ipam), en un comunicado en el que se refirió al aumento de los incendios, asoció el crecimiento de los focos de fuego a la deforestación promovida por hacendados.

“El número de focos de calor registrado en la Amazonía ya es en un 60 % superior al de los últimos tres años y ese pico tiene relación con la deforestación y no con una sequía más fuerte como podría suponerse”, denunció la organización.

“Si la sequía no explica los actuales incendios, la retomada de la deforestación de la selva sí lo hace. El fuego es normalmente usado (por colonos y hacendados) para limpiar el terreno después de la deforestación”, agregó el Ipam en su comunicado.

De acuerdo con la organización, los incendios provocados por agricultores y criadores deganado pueden salir del control.

La divulgación del fuerte aumento de los incendios en la Amazonía y de su posible relación con la deforestación promovida por hacendados se produce en momentos en que Brasil es blanco de críticas por las políticas medioambientales flexibles del actual presidente brasileño, el ultraderechista Jair Bolsonaro.

De acuerdo con un informe del Instituto del Hombre y el Medio Ambiente de la Amazonía (Imazon), que desde hace 28 años estudia la región, la tasa de deforestación en la selva brasileña creció un 66 % en julio pasado, aunque ese porcentaje llega al 278 % según las proyecciones del INPE.

El aumento de tala de árboles en el pulmón verde del planeta ha llevado a Noruega y Alemania a suspender partidas destinadas al Fondo Amazonía, dedicado a la protección ambiental en Brasil y del que ambos países son los principales patrocinadores.

Tras las críticas recibidas, Bolsonaro insistió en defender la “soberanía” de Brasil sobre la Amazonía, mandó a la canciller Ángela Merkel a usar los fondos para “reforestar Alemania” y reprochó a Noruega por “matar ballenas” y “extraer petróleo del Polo Norte”.

Desde que llegó al poder, el pasado 1 de enero, Bolsonaro ha propuesto un giro radical en política medioambiental, que pasa por la defensa de la explotación de la selva tropical, la legalización de la minería en las reservas indígenas y la reducción de la fiscalización en áreas protegidas.

Acusasiones de Jair Bolsonaro

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, acusó sinpruebas, este miércoles 21 de agosto, a las organizaciones no gubernamentales (ONG) de estar provocando incendios en la selva amazónica para avergonzar a su gobierno después de que éste les retiró la financiación.

Bolsonaro dijo que “todo indica” que las ONG están yendo a la Amazonía para “prender fuego”a la selva. Al ser preguntado sobre si tiene pruebas que respalden su acusación, afirmó que no tiene “un plan escrito”, agregando que “no es así como se hace”.

El mandatario brasileño hizo hincapié en que su gobierno recortó la financiación de las ONG, algo que según argumentó les daría motivos para incendiar la selva con el objetivo de infamar a su Ejecutivo.

“El delito existe”, dijo durante una transmisión por Facebook Live. “Esta gente está perdiendo el dinero”.

Es probable que las palabras de Bolsonaro irriten a sus críticos, cada vez más preocupados por la actitud del gobierno hacia la selva amazónica, uno de los bastiones más importantes del mundo contra el cambio climático. Brasil alberga a más de la mitad de la Amazonía.

Bolsonaro, un veterano escéptico de las preocupaciones medioambientales, quiere desarrollar la Amazonía y ha dicho a otros países preocupados por el aumento de la deforestación desde que llegó al cargo que se preocupen de sus asuntos.

El mandatario dijo este miércoles que su gobierno está trabajando para controlar los incendios en la selva amazónica, que han alcanzado un récord este año.

El centro de investigación espacial brasileño, INPE, ha detectado 72.843 incendios en lo que va de año. Al ser preguntado sobre la propagación descontrolada de las llamas, Bolsonaro rechazó las críticas y dijo que es el momento del año en que los agricultores realizan las “queimadas” o quemas para despejar tierra.

“Me solían llamar Capitán Motosierra. Ahora soy Nerón, prendiendo fuego a la Amazonía. Pero es la temporada de la ‘queimada’”, comentó a los periodistas.

Fuente: Expreso y EFE

JW Marriott Quito cumple 20 años desde su apertura

El JW Marriott Quito, uno de los más emblemáticos de la capital ecuatoriana, celebra este año su aniversario número 20.

Fue el 1 de julio de 1999 que el primer hotel de la cadena Marriott Internacional en Ecuador abrió por primera vez sus puertas en la ciudad, situándose en un lugar privilegiado y céntrico de la capital, con una vanguardista infraestructura.

Se caracterizó desde sus inicios por ser un hotel único y perfectamente adaptado al entorno capitalino, siendo la opción predilecta de hospedaje de muchos visitantes locales y extranjeros y, al mismo tiempo, la sede de los eventos más importantes que han marcado un precedente en Quito.

El hotel cuenta con 257 habitaciones, 4 restaurantes, un completo club de salud y varios salones de reuniones, uno de ellos, el Gran Salón Amazonas con capacidad para hasta 1200 personas. También dispone de la Suite Presidencial más grande de la ciudad con espectacular vista de la ciudad.

Durante toda su trayectoria, se ha mantenido como el hotel de lujo líder de Quito y el país. Para Carlos Franca, Gerente General del hotel, lo que distingue a JW Marriott Quito, que es administrado directamente por Marriott Internacional, es su sólida cultura organizacional, establecida en 1927. “La cultura es el valor más importante, marca una diferencia”. “Queremos asegurarnos de que nuestros asociados tengan e interioricen el espíritu de servir de modo que se refleje en cada punto de interacción con nuestros huéspedes y clientes”, agregó.

Tener el distinto de la marca JW implica mantener altísimos estándares de servicio, calidad de producto e infraestructura, es decir, mayores exigencias para quienes lideran el hotel y mayores facilidades y experiencias más memorables para clientes y huéspedes. Tener y mantener la bandera de Marriott es un importante punto a favor.

Otras fortalezas que han convertido a este hotel en líder son su ubicación privilegiada, sus facilidades y servicios de lujo. “Resort Urbano” es como França describe al hotel “Contamos con una piscina de 500 m2 rodeada de palmeras y jardines. Los huéspedes pueden ejercitarse en un gimnasio muy bien equipado, relajarse con un masaje en el spa o trabajar en espacios amplios y a la vez cálidos y privados”. El hotel se destaca por sus espacios abiertos con techos altos decorados con elegante mármol, que se complementan con espacios verdes y arreglos con rosas ecuatorianas en cada rincón.

Cada uno de estos detalles ha aportado para que el hotel sea premiado en múltiples ocasiones y reconocido como uno de los mejores hoteles de Ecuador. En los World Travel Awards, conocidos como “Los Oscars” del Turismo, ha recibido los premios: Mejor Hotel en Ecuador (2014&2019), Mejor Hotel de Conferencias de Ecuador (2007), Mejor Hotel de Ciudad de Ecuador (2018&2019) y Mejor Suite de Ecuador (2007,2017,2018 & 2019).

Asimismo, ha recibido por varios años consecutivos los distintivos Traveler’s Choice y Certificate of Excellence de Tripadvisor, basándose en el comentarios y calificaciones realizadas por huéspedes de todo el mundo que se han hospedado en el hotel

Para el futuro del hotel França está convencido que se implementarán soluciones tecnológicas adaptadas a las nuevas necesidades de los huéspedes y clientes. Reconoce que el tiempo es el recurso más preciado para sus clientes, por lo que para los años que se vienen se buscará por medio de nuevas herramientas para garantizar un servicio aún más eficaz, personalizado, anticipado y acorde al estilo de vida del huésped.

A fin de celebrar el aniversario, el hotel ha publicado una campaña en redes sociales con fotos de los más de 30 asociados que se encuentran trabajando en el hotel desde su apertura y cumplen también 20 años.

Adicionalmente, el hotel está ofreciendo descuentos especiales en sus servicios de restaurantes, spa, club de salud, banquetes y más durante todo el año. También tienen preparadas más sorpresas para seguir celebrando y agradeciendo a quienes han formado parte de la trayectoria del hotel como son los clientes, colaboradores, proveedores y la comunidad en general.

HISTORIA

Este icónico edificio de la ciudad fue diseñado por Adache Associates Architecs, de Miami, Florida y SEMAICA, una empresa constructora ecuatoriana, estuvo a cargo de plasmar el audaz diseño.

Debido a su peculiar diseño y atención a los detalles, el edificio de JW Marriott Quito se construyó en lapso de 5 años. Este fue diseñado con la intención de ser un Hotel de la marca Marriott, que se encuentra dentro de la categoría Signature en la cadena. Sin embargo, poco antes de su inauguración, cuando el Hotel ya estaba terminado, los directores regionales de Marriott Latinoamérica en ese entonces realizaron una inspección y al ver sus instalaciones y estructura decidieron hacerlo un hotel de marca JW Marriott, que es parte de la categoría de Lujo.

Dos meses antes de que el hotel abra sus puertas en julio de 1999, los nuevos asociados de JW Marriott Quito se entrenaron 2 meses a puerta cerrada con asociados de otros hoteles de la cadena que venían de otros países a participar como huéspedes. Cuando el Hotel abrió el 1 de julio de 1999, Ernesto Odoni, un ítalo-americano con una larga trayectoria en la hospitalidad, era el Gerente General.

Pacari se inspira en los miembros de la familia

Llegaron las vacaciones para la Sierra y es momento de compartir tiempo de calidad junto a nuestros seres queridos. No es necesario viajar largas distancias para acceder a experiencias entretenidas y transformadoras. Pacari, el chocolate ecuatoriano más reconocido en el mundo, propone cuatro momentos memorables, sin ir demasiado lejos de Quito, para este verano, inspirados en la integración de las familias que viven en la capital ecuatoriana y quieren viajar a través de sus cinco sentidos aprovechando de los vientos y soles de esta especial temporada del año.

Golosinas saludables con tus propias manos: Crear trufas veganas es un juego de niños

¿Existen los postres saludables? Al usar productos 100% orgánicos y reemplazar los ingredientes de consumo restringido por alternativas más sanas, se pueden preparar postres saludables e ingerirlos sin afectar la salud. Bajo esta premisa, Pacari invita a sus talleres de “trufas veganas”, una experiencia divertida para que padres e hijos compartan de una actividad entretenida que luego podrían replicar en el hogar. Esta es una de las actividades gratis de la temporada en la Casa de Experiencias Pacari, con una duración de 45 a 60 minutos, todos los miércoles, viernes y sábados, a las 16h00. Para participar se deben inscribir a través de la página web en el siguiente enlace: https://www.pacari.com/experiencias-pacari/

Experiencia sensorial: Descubre las cualidades del chocolate

¿Conoces la diferencia entre comer y catar un chocolate? Existe un antes y un después en la forma de disfrutar el chocolate, al momento que se aprende a catar. Por esta razón, Santiago Peralta, fundador de Pacari, empezó con las catas de chocolate Pacari, hace más de una década, con el objetivo de introducir a las personas en la degustación del chocolate oscuro, un viaje a lo largo de la historia del cacao ecuatoriano que despierta los cinco sentidos. Este recorrido por los 7 sabores de las barras más premiadas de Pacari en los International Chocolate Awards, es gratuito en algunos horarios, y tiene lugar en la Casa de Experiencias Pacari, todos los martes y jueves a las 16h00 y los sábados y domingos a las 12h00, previa reserva. Registro a través del siguiente enlace: https://www.pacari.com/experiencias-pacari/

El país del chocolate está aquí: Explora la Ruta del Cacao con Pacari

Ecuador es reconocido como el productor del mejor cacao fino del mundo, pero tan solo en la última década se empezó a destacar mundialmente por la calidad de su chocolate. ¿Cuántos ecuatorianos conocen el origen de este producto emblemático del Ecuador? No muchos, por esta razón Pacari transformó la narrativa sobre la producción de chocolate en Ecuador y creó la iniciativa “Ruta del cacao”, una experiencia increíble en donde los participantes tendrán la oportunidad de conocer un capítulo vital en la historia del país. Esta aventura que se puede realizar en una sola jornada, se desarrolla en la comunidad Kichwa de Santa Rita, en Archidona, en la antesala de la Amazonía ecuatoriana a tan solo 3 horas de Quito. Presenciar la siembra y cosecha del cacao fino de aroma “arriba nacional” y recorrer los cultivos de donde nació el mejor chocolate del mundo, es una visita personalizada con fechas sujetas a disponibilidad de los participantes. Para reservar la ruta del cacao se debe llenar el formulario de contacto a través del siguiente enlace: https://www.pacari.com/experiencias-pacari/ruta-del-cacao-pacari/

Viaja a través del tiempo: animales precolombinos, viajeros del pasado al presente

Pacari y WWF unen esfuerzos para contribuir con la conservación en Ecuador y el desarrollo sostenible de sus comunidades, a través de un producto socialmente responsable: la serie de barras de chocolate Pacari-WWF, producidas con cacao de la Amazonía ecuatoriana, que destinan un porcentaje de sus ventas para apoyar diferentes proyectos impulsados por WWF. A ello se suma el Museo de Arte Precolombino Casa del Alabado con la exposición “Animales y el Mundo Precolombino”, una muestra que invita a la familia a conocer más sobre las relaciones de nuestros antepasados con la fauna. Con dos salas de animales: diurnos y nocturnos, la aventura inicia para quienes quieran encontrar las especies de animales representados en las barras de chocolate Pacari-WWF, y a quienes queremos todos conservar para las futuras generaciones. Este museo único está en la Plaza San Francisco, en la calle Cuenca N1-41 y Bolívar. La exposición estará abierta hasta el 13 de octubre de 2019.

JW Marriott construye baño ecológico en el sur de Quito

Hace unas semanas, se construyó un baño ecológico para una familia en el sur de Quito con la participación de asociados de JW Marriott Quito y Sheraton Quito. Esta construcción es parte de los proyectos que lleva a cabo la organización TECHO Ecuador.

Los colaboradores de ambos hoteles de la cadena Marriott junto a los voluntarios de Techo se encargaron de instalar el sistema y construir el baño para una familia del sector el Tránsito en el sur de Quito.

El objetivo de la actividad es mejorar la calidad de vida de la familia de escasos recursos. Este baño ecológico tiene una vida útil de 35 a 50 años, y requiere de mantenimiento solo una vez al año. Este tiene un sistema biodigestor, el cual descompone los residuos de manera orgánica. Después de este proceso, el sistema del baño transforma los residuos en fertilizantes no contaminantes con los que la comunidad puede beneficiarse para sus plantaciones. La construcción de este baño busca proveer a los pobladores un sistema y espacio de saneamiento que mejore las condiciones de higiene de manera sostenible y ecológica.

TECHO Ecuador es una organización internacional que busca superar la situación de pobreza de personas que viven en asentamientos informales creando una sociedad justa e igualitaria en el que todos tengan la oportunidad de desarrollar sus capacidades.

La iniciativa del hotel de construir con TECHO Ecuador es parte de las acciones del programa “Serve 360”, en el que asociados voluntarios benefician la comunidad demostrando su compromiso con la sociedad y el medio ambiente. Marriott International busca crear impactos positivos en el planeta a través de este programa, con sus asociados y organizaciones como Techo.

JW Marriott Quito recibió tres galardones de los premios World Travel Awards

En la 26ª edición de los premios World Travel Awards, JW Marriott Quito recibió tres galardones en la categoría de Sudamérica.

–          Mejor Hotel en Ecuador

–          Mejor Hotel de Ciudad en Ecuador

–          Mejor Suite de Hotel en Ecuador

Estos premios, conocidos como Los Oscar de Turismo reconocen, premian y celebran la excelencia entre todos los sectores de la industria de viajes, turismo y hospitalidad.

Este 2019 se cumplen 20 años desde la inauguración del hotel en los que ha recibido 10 premios de los World Travel Awards. En los que se destaca el servicio auténtico, intuitivo, esmerado y cálido, en busca siempre de la excelencia.

Tener y mantener la bandera de Marriott es un importante punto a favor. Ser un JW implica mantener altísimos estándares de servicio, calidad de producto e infraestructura, es decir, mayores exigencias para quienes lideran el hotel y mayores facilidades y experiencias más memorables para clientes y huéspedes.

Para Carlos França, Gerente General de JW Marriott Quito, que distingue a al hotel, que es administrado directamente por Marriott Internacional, es su sólida cultura organizacional, establecida en 1927. “La cultura es el valor más importante, marca una diferencia”.

Otras fortalezas que han convertido a este hotel en líder son su ubicación privilegiada y sus facilidades y servicios de lujo. “Resort Urbano” es como França, describe al hotel “Contamos con una piscina de 500 m2 rodea de palmeras y jardines. Los huéspedes pueden ejercitarse en un gimnasio muy bien equipado, relajarse con un masaje en el spa o trabajar en espacios amplios y a la vez cálidos y privados”.

Por estas razones entre muchas más, el JW Marriott Quito se llevó tres premios de los World Travel Awards 2019, reconociéndolo como Hotel Líder en Ecuador, Hotel Ciudad Líder de Ecuador, y Hotel Suite Líder en Ecuador. Anteriormente, el Hotel ha sido reconocido por estos premios como Mejor Hotel para Conferencias de Ecuador (2007), Mejor Suite en Ecuador (2007,2014, 2017 y 2018), Hotel Cuidad Líder en Ecuador (2018), y Mejor Hotel Corporativo (2012).

Guías turísticos con discapacidad visual enseñan a sentir a Quito

Ciegos por azares del destino, cinco guías turísticos ecuatorianos pasean a los visitantes del centro histórico por un Quito de experiencias sensoriales, una prueba de que la cultura no entiende de discapacidades y de que la mejor forma de ver no siempre es con los ojos.

Iglesias, museos, parques, restaurantes, hoteles, historias y leyendas, todos toman una nueva dimensión para el turista que, con los ojos vendados, atiende la explicación de los guías por algunos tramos del Quito colonial, reconocido por la Unesco como Patrimonio Cultural de la Humanidad.

“No tenga miedo, camine, yo le voy a cuidar”, dice el guía Germán Fonseca, bastón en mano, al turista que tiene los ojos tapados con un antifaz y que se sujeta al brazo del ciego como única fuente de seguridad mientras camina por las afueras del imponente palacio de Carondelet, sede del Ejecutivo nacional.

Con paso inseguro ante una nueva y momentánea realidad de tinieblas en pleno día, el turista palpa las paredes del palacio en una invitación del guía Fonseca a “sentir” la historia, a acariciar la cultura y despertar los sentidos.

“¿Cómo sintió a Carondelet?”, pregunta el experto. “Áspero”, responde el turista antes de que otro guía con discapacidad complete con picardía: “¡Áspero… como los presidentes!”.

Tras una detallada explicación sobre el monumento histórico, el recorrido continúa entre el éxtasis turístico y la comprensión de lo poco amable que resultan la ciudad y los ciudadanos para las personas con discapacidad visual, en un país donde se calcula que existen cerca de 300.000 personas en esa situación.

Casi un año llevan los guías en la labor de ayudar al turista a descubrir Quito desde otros sentidos, considerando que el de la vista puede estar saturado por imágenes maquilladas, por muchos filtros, y que son más efectivos los “ojos del alma”.

Prácticamente ciega a sus 55 años por una enfermedad degenerativa de la retina, María Fernanda San Andrés confiesa a Efe que espera que, con estos recorridos, los turistas se lleven una experiencia sensorial del Quito histórico, pero también “una nueva visión sobre la discapacidad”.

La idea es que “más gente entienda que no somos el pobre cieguito sino que somos personas valiosas con mucho que ofrecer, que tenemos un gran bagaje cultural, académico, humano”, recalca esta socióloga especialista en Educación Superior, con estudios en Alemania.

A diferencia de otros guías turísticos ciegos alrededor del mundo, los integrantes del grupo “Viviendo Quito con sentidos” han optado porque sea la otra parte de la población la que enfrente la discapacidad con ellos y, por eso, vendan los ojos a los visitantes en varios apartes del recorrido.

Caminan hacia el Monumento de la Independencia, frente a la catedral y enclavado en el centro de la Plaza de la Independencia, también conocida como Plaza Grande. Más adelante se dirigen al Palacio de Carondelet, sede de la Presidencia del país, donde, entre otras cosas, hablan del asesinato del presidente Gabriel García Moreno, el 6 de agosto de 1875.

El paseo también incluye la visita a la Iglesia de la Inmaculada Concepción, el Palacio de Pizarro (actualmente convertido en hotel) y el Palacio Arzobispal.

Mediadores en exposiciones

Además de este recorrido externo, los guías de ‘Viviendo Quito con sentidos’ también hacen trabajos como “mediadores” en algunas exposiciones del Centro Cultural Metropolitano, que les presta el lugar para sus reuniones.

Participantes junto a guías del tour 'Viviendo Quito con sentidos' / Viviendo Quito Con Sentidos
Participantes junto a guías del tour ‘Viviendo Quito con sentidos’ / Viviendo Quito Con Sentidos

Irene Corral, comunicadora social y guía, dice que “la sociedad tiene un imaginario, piensa que una persona que está en condición de discapacidad no puede amar, no puede salir, no puede divertirse, no puede estudiar, no puede tener hijos”, y enfatiza que “todas esas cosas son decisiones propias de una persona, con o sin discapacidad”.

Por ello, el grupo busca “cambiar ese imaginario”, para que vean que lo que ellos necesitan “son oportunidades, no la lástima de nadie”.

“Nosotros no somos una carga para la sociedad, siempre y cuando se nos brinden las oportunidades y el apoyo necesario, quién sabe si podemos superar las expectativas”, señala.

De 30 a 5

San Andrés, Mites, Moreno, Corral y Germán Fonseca son los cinco integrantes de ‘Viviendo Quito con sentidos’.

Guías con discapacidad visual que forman el grupo ‘Viviendo Quito con sentidos’. / Viviendo Quito Con Sentidos
 

El grupo se conoció cuando fueron convocados, en septiembre de 2017, a una capacitación organizada por la Federación Nacional de Ciegos del Ecuador, el Ministerio de Turismo y la Universidad de las Fuerzas Armadas – ESPE.

En la capacitación participaron 30 personas, “todas con discapacidad visual en diferentes grados”, dice Fonseca, y comenta que culminaron la preparación 26 de los participantes.

“Adquirimos conocimientos, pero no teníamos ninguna posibilidad de emprender algún trabajo”, menciona el entrevistado, y señala que, a principios de 2018, surgió la idea de organizarse. Las reuniones las comenzaron los 26, pero luego disminuyeron a 12 y, finalmente, quedaron ellos 5. “Los compañeros tenían urgencias económicas tan apremiantes que no podían esperar a que la organización se consolide, entonces decidieron tomar otro rumbo”, añadió Fonseca.

Preparados profesionalmente

San Andrés resalta la variedad y profesionalismo del grupo. “Cada uno de nosotros tiene un bagaje cultural diferente, tenemos carreras de tercer nivel de diferente tipo que enriquece nuestra guía“. Ella, que menciona que solo ve el brillo de la luz, y por ello se ayuda con un bastón, es socióloga, con especialidad en planificación de la educación superior.

Mites, por su parte, estudió gastronomía y sistemas. “Yo perdí tanto la visión telescópica como la microscópica, ya no veo contrastes”, dice y señala que su discapacidad comenzó tras sufrir, hace 11 años, meningitis y atrofia del nervio óptico; además, tuvo un infarto cerebral que le produjo pérdida de audición del oído derecho.

Corral es comunicadora social y sufre ceguera blanca. “Me ciego con el sol […] es como ponerte una sábana blanca en frente”, comenta.

Fonseca, profesor de inglés, dice que le “molesta el brillo de la computadora, del celular” y en las partes oscuras, al forzar la vista, ve “como estrellitas”.

El grupo lo completa Moreno, quien estudió artes plásticas y, aunque distingue colores, tiene problemas para ver cuando hay demasiada luz. “He ido a bastantes oftalmólogos y me dicen que ya no hay remedio, yo ya no puedo usar lentes para que me ayuden porque, igual, mi visión queda con el 46 %”.

Sin auspicio

“No contamos con el apoyo ni el auspicio de alguna institución ni privada ni pública, ha sido un trabajo de hormigas”, dice Corral.

Participantes del tour ‘Viviendo Quito con sentidos’. / Viviendo Quito Con Sentidos
 

Por ahora, están a la espera de que se concreten varios negocios que han planteado con empresas privadas y aguardan a que la alcaldía de Quito les de una respuesta sobre una propuesta de trabajo que presentaron.

Corral señala que a largo plazo, una vez estén más consolidados, tienen planteado visitar instituciones educativas. “Creemos que esto de fomentar la conciencia social en cuanto a la actitud de la gente para las personas con discapacidad y viceversa, se debe hacer desde los más pequeños, porque es más fácil inculcar desde esa edad”.

Fuentes: RT y EFE

Fotos: RT