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Expertos validan el consumo seguro de edulcorantes

En el marco del XVIII Congreso Latinoamericano de Nutrición (SLAN) 2018, Gregorio Varela, catedrático de Nutrición y Bromatología de la Universidad CEU San Pablo y miembro de la Junta Directiva de la Sociedad Española de Nutrición (SEN), expuso que los Edulcorantes No Calóricos (ENCs), comúnmente conocidos como sustitutos de azúcar, son seguros para su consumo.

Frente a los asistentes de la mesa titulada: “El interés de los edulcorantes bajos en o sin calorías en la reducción del consumo de azúcar”, el experto indicó que la seguridad de este tipo de ingredientes es un aspecto que ha sido evaluado de forma periódica por numerosos comités científicos y organismos reguladores internacionales, como el Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA, por sus siglas en inglés) y la Comisión del CODEX Alimentarius (CAC) que han avalado su uso.

Sobre esta comisión, el especialista destacó que el 99 % de los países en el mundo son miembros, es decir 188 países, además de 240 observadores entre los que entran las organizaciones de consumidores, ONGs y organismos internacionales como la Organización Panamericana de la Salud, por lo que las decisiones que se toman son transparentes y son constantemente observadas y revisadas por sus participantes.

En su participación, Susana Socolovsky, doctora en Ciencias Químicas de la Universidad de Buenos Aires y presidenta de la Asociación Argentina de Tecnólogos de Alimentos (AATA), explicó que, como parte del proceso de evaluación de estos ingredientes, los organismos internacionales determinan la ingesta diaria admisible (IDA), la cual constituye un índice capaz de medir la seguridad de la ingesta de un aditivo alimentario y se define como “la cantidad máxima de una sustancia que un individuo puede consumir diariamente durante toda su vida sin que ésta provoque ningún efecto adverso para su salud”. Recalcó que, para garantizar la seguridad en el consumo, incluso en grupos sensibles de la población, la IDA que recomienda la OMS es 100 veces menor a la cantidad que se debería consumir diariamente para sufrir algún tipo de efecto negativo.

De igual forma, Lluis Serra-Majem, catedrático de Medicina Preventiva y Salud Pública en la Universidad de las Palmas de Gran Canaria y presidente de la Fundación para la Investigación Nutricional (FIN), indicó que existen algunos mitos sobre los Edulcorantes No Calóricos que surgen de la falta de información y de una errónea generalización. En este sentido, el experto destacó que la composición química de cada uno de estos ingredientes es distinta, por lo que los estudios no pueden generalizar los aditivos, sino que cada uno tiene que tener su propio proceso de evaluación.

Subrayó que la sociedad no puede dejar de creer en el esfuerzo de los comités mixtos de FAO, OMS y agencias internacionales para creer lo que dice el blog de alguien que no tiene conocimiento técnico. Asimismo, hizo un llamado a los profesionales de la salud a esforzarse por entablar una comunicación más asertiva para que el público sepa que las decisiones alimentarias a nivel mundial se basan en los avances de la ciencia y tecnología.

Los expertos, quienes también forman parte del grupo que recientemente publicó el Consenso Iberoamericano sobre edulcorantes bajos en o sin calorías, concluyeron que este tipo de ingredientes pueden utilizarse de manera segura dentro de los límites de la IDA como una alternativa al consumo de azúcar y para atender problemas de salud como la diabetes, el sobrepeso y la obesidad. Agregaron que la ingesta de este tipo de productos aumentará en el contexto actual en el que las industrias alimentarias están reformulando sus productos lo cual está contemplado en el IDA avalado a nivel mundial.

Bebidas light o sin calorías no modifican el apetito, según expertos

En los últimos años, el uso de edulcorantes no calóricos se ha popularizado mundialmente, debido a que ayudan a reducir el consumo de calorías en la dieta diaria y permiten conservar el sabor dulce de los alimentos. Para quienes desean bajar de peso o mantenerlo, así como para las personas con diabetes, los edulcorantes son grandes aliados dentro de un plan alimenticio integral.

Recientemente, un grupo de científicos franceses, encabezados por el profesor Marc Fantino, del Centro para la Investigación Biomédica Aplicada, analizó el efecto que tenían los edulcorantes no calóricos sobre el apetito de personas que acostumbraban ingerir bebidas light o sin calorías, en comparación con quienes sólo bebían agua.
Los expertos registraron los patrones alimenticios de 80 mujeres y 86 hombres sanos y sin sobrepeso, a lo largo de varias semanas. Durante este periodo, la mitad de ellos sólo tomó bebidas endulzadas con edulcorantes no calóricos, mientras que el resto únicamente bebió agua. Al final de la prueba, tras revisar los hábitos alimenticios de ambos grupos, los investigadores confirmaron que todos seguían ingiriendo la misma cantidad de comida de siempre, y que en ningún caso había aumentado su antojo por productos dulces.
En otras palabras, la conducta alimentaria de todos los participantes se había mantenido sin cambios, antes y después de la prueba, independientemente de que bebieran bebidas con edulcorantes no calóricos o sólo agua. Tanto en mujeres como en hombres, los niveles de apetito y saciedad fueron muy similares entre los dos grupos, y su peso se mantuvo estable. La única diferencia encontrada por los investigadores fue que, en el grupo que sólo consumió bebidas con sustitutos de azúcar, el antojo por productos dulces había disminuido.
“Contrario a lo que mucha gente piensa, nuestro estudio demuestra que el consumo de bebidas light o sin calorías no tiene un efecto negativo sobre la conducta alimentaria en comparación con el agua, ni a corto ni a largo plazo”, enfatiza el profesor Fantino.
La anterior investigación es consistente con otras muchas que también corroboran que los edulcorantes no calóricos no modifican el apetito de quienes los consumen ni producen un mayor antojo por productos dulces. De hecho, se observa que las bebidas light o sin calorías pueden ayudar a saciar el deseo por comer algo dulce. Esto significa que, como sustitutos del azúcar, los edulcorantes son una eficaz herramienta para reducir la ingesta de energía.

Edulcorantes no calóricos, una alternativa para combatir la obesidad

En Ecuador, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), las enfermedades isquémicas del corazón son la primera causa de muerte.

En el 2014, se registraron más de 12 mil defunciones relacionadas con este tipo de padecimientos, derivados de la falta de actividad física y los malos hábitos alimenticios.

Ante estas alarmantes cifras varios especialistas recomiendan cambiar la cultura alimentaria de las personas y reemplazar el azúcar convencional por edulcorantes no calóricos, debido a que permiten un mejor control sobre el consumo de energía, además de que pueden ser una buena herramienta para tener una dieta más equilibrada y un estilo de vida más sano.

En el 2016, la OMS ejecutó una investigación científica sobre las poblaciones en riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares. Los resultados determinaron que alrededor del 30 % de ecuatorianos entre 40 y 69 años tienen la posibilidad de padecer alguna enfermedad asociada con el mal funcionamiento del sistema cardíaco.

En ese contexto, la Fundación para la Nutrición Británica reunió a un grupo de investigadores de diversas universidades inglesas para discutir el rol de los edulcorantes sobre la salud humana, así como
sus ventajas para quienes padecen enfermedades isquémicas del corazón, obesidad o diabetes.

Uno de los expositores, el profesor Peter Rogers de la Universidad de Bristol, explicó que los edulcorantes no calóricos son grandes aliados para las personas con sobrepeso, pues gracias a ellos es
posible ahorrar una cantidad significativa de calorías. Rogers también subrayó que los productos bajos en calorías son ideales para quienes tienen un peso correcto y busquen mantenerlo dentro de los límites adecuados.

Por su parte, el doctor Duane Mellor, de la Universidad Coventry, señaló que los edulcorantes no calóricos juegan un papel relevante en relación con la calidad de la dieta en general, pues cuando ésta
incluye un consumo excesivo de azúcares, es muy factible que, al cabo del tiempo, se desarrolle sobrepeso e incluso diabetes. En cambio, cuando el azúcar se sustituye por edulcorantes no calóricos,
resulta más fácil mantener una alimentación equilibrada y prevenir este tipo de afecciones, sin perder el sabor dulce de los alimentos.

El desconocimiento y omisión de los riesgos que conlleva el sedentarismo y la mala alimentación han llevado a que seis de cada diez adultos ecuatorianos padezca sobrepeso u obesidad. Además, dos de cada cuatro escolares, uno de cada tres adolescentes y tres de cada cuatro adultos presentan este tipo de problemas.

Una de las claves para afrontar las enfermedades isquémicas del corazón, el cáncer, la obesidad y la diabetes es la prevención. La profesora Katherine Appleton, de la Universidad Bournemouth, sostiene que los edulcorantes no calóricos, además de disminuir la ingesta total de calorías cuando se utilizan en lugar del azúcar, permiten también que el apetito por los sabores dulces disminuya con el tiempo, lo cual implica un beneficio más para la salud.

Appleton también indicó que los edulcorantes no calóricos son positivos para los niños y adolescentes, ya que ayudan a tener dientes más sanos, pues no producen caries.

Niños y adolescentes sí pueden consumir edulcorantes

La Organización Mundial de Salud (OMS) estima que para el 2025 el número de lactantes y niños con sobrepeso en el mundo aumentará a 70 millones. En Ecuador, según datos de la última Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (Ensanut 2015) el 29,9 % de niños desde los 5 hasta los 11 años tienen sobrepeso y obesidad. Las alarmantes cifras han motivado acciones conjuntas entre gobierno, comunidad médica y sociedad civil, con el objetivo de reducir el consumo de grasas y azúcares en menores de edad.

En este contexto, y a propósito del regreso a clases, un grupo de expertos convocados por la Sociedad Mexicana de Pediatría analizó el papel de los sustitutos de azúcar como herramienta para controlar el peso de aquellos niños y adolescentes que tienen sobrepeso u obesidad. El equipo, integrado por pediatras y nutricionistas, analizó la evidencia relacionada con la seguridad y beneficios de este tipo de edulcorantes para la población infantil.

En primer lugar, los especialistas corroboraron que los endulzantes sin calorías que actualmente se comercializan en varios países de la región para endulzar bebidas y alimentos cuentan con la aprobación de las autoridades tanto nacionales como internacionales para que sean consumidos por niños y adolescentes, por lo que puede ser recomendable incluirlos en la lonchera diaria en este regreso a clases.

Por otra parte, los expertos señalaron que los sustitutos de azúcar ayudan a disminuir la ingesta de energía y, por lo tanto, pueden ser una herramienta útil y segura para reducir el consumo calórico dentro de un plan de alimentación balanceado.

Contrario a lo que muchos piensan, este grupo de especialistas confirmó que el consumo de sustitutos de azúcar no aumenta el apetito, ni tiene relación con el desarrollo de alergias, padecimientos gastrointestinales, cáncer o alteraciones de la conducta en niños y jóvenes.

El análisis, publicado en la Revista Mexicana de Pediatría, concluye que los edulcorantes no calóricos son totalmente seguros y pueden incorporarse dentro de la dieta de niños y adolescentes como una herramienta para combatir el sobrepeso y la obesidad, sobre todo si se mantiene un estilo de vida saludable, acompañado por la práctica habitual de actividad física.

La OMS, en su cruzada por combatir la obesidad infantil en el mundo, recomienda a los gobiernos informar de mejor manera a las familias sobre las consecuencias que pueden traer el sobrepeso y una alimentación desbalanceada, así como la adopción de conductas saludables que implican actividad física constante y una dieta equilibrada.

Sustitutos de azúcar mejoran los hábitos de salud

 El consumo de bebidas y alimentos endulzados con sustitutos de azúcar ha aumentado en los últimos años debido, sobre todo, a que éstos ofrecen la posibilidad de llevar una dieta más balanceada. Tan sólo en Latinoamérica se estima que más del 70 % de la población consume este tipo de productos, una tendencia que se observa también en el resto del mundo.
 
Recientemente, en Brasil se elaboró un estudio encaminado a determinar los niveles de consumo de azúcar de mesa con respecto al de sustitutos de azúcar o edulcorantes no calóricos como aspartame, sacarina, ciclamato, acesulfame, sucralosa y estevia. La muestra comprendió un total de 32,749 individuos mayores de 10 años, a quienes se les preguntó si utilizaban azúcar de mesa, edulcorantes no calóricos, ambos o ninguno. Posteriormente, se registraron sus hábitos alimenticios durante un periodo de 12 meses.
 
El equipo de expertos, encabezado por la doctora Luana Silva, de la Universidad Federal de Río de Janeiro, descubrió que el 87.5 % de la población utilizaba azúcar de mesa para endulzar sus alimentos, mientras que 7.6% recurría sólo a sustitutos de azúcar y 5.1 % usaba ambos. Los consumidores más frecuentes de sustitutos de azúcar eran mujeres, individuos con sobrepeso, pobladores de áreas urbanas, personas con mayor poder adquisitivo y miembros de la tercera edad.
 
Asimismo, los investigadores encontraron que el uso exclusivo de azúcar de mesa significaba un aumento de 186 kcal diarias con respecto a una dieta endulzada sólo con sustitutos de azúcar, un incremento equivalente a un 10% de ingesta calórica cada día.
 
Más todavía, observaron que las personas que únicamente utilizaban endulzantes sin calorías consumían menos productos azucarados y más frutas y verduras, lo cual indicaba un patrón alimenticio más saludable en términos generales.
 
“El consumo de sustitutos de azúcar se asocia con una menor ingesta de energía, y comúnmente se observa en individuos que comen más frutas y verduras”, afirman los expertos. “Esto puede indicar que quienes eligen productos con edulcorantes no calóricos son las personas más conscientes de su propia salud.”
 
El estudio, primero en su tipo elaborado en Brasil a nivel nacional, establece la base para futuras investigaciones relacionadas con el impacto de los edulcorantes sobre la calidad de la dieta y su efecto sobre la nutrición de las personas.