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Edulcorantes: ¿Son buenos para tratar la diabetes?

En el mundo hay más de 347 millones de personas con diabetes, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), debido al acelerado aumento del sobrepeso, la obesidad y la inactividad física. Se prevé que la diabetes será la séptima causa de muerte a escala global para el 2030.

Existen dos formas de diabetes: La tipo 1, en la que el organismo no produce insulina; y la tipo 2, en la que el organismo no utiliza eficazmente la insulina, también conocida como diabetes mellitus. La diabetes tipo 2 es la que genera mayor afectación en la población ecuatoriana.

Cerca de 2.000 personas fallecieron en Ecuador en 1997 a causa de la diabetes mellitus o tipo II.  En 2017, la cifra de muertes ascendió a casi 5.000, un incremento del 158%, según datos del Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC).

La diabetes es la segunda causa de muerte en el país después de las enfermedades isquémicas (infartos). La organización Panamericana de la Salud (OPS) estima que un 7,8% de la población ecuatoriana padece esta enfermedad.

A nivel local, la situación se torna alarmante. Informes del Ministerio de Salud Pública (MSP) detallan que el 42% de residentes en Quito padecen obesidad y sobrepeso, debido a problemas de nutrición, convirtiéndolos en potenciales víctimas de padecer diabetes.

El tratamiento anual para una persona con diabetes avanzada puede costar alrededor de USD 25.000. En este sentido, los edulcorantes son una alternativa asequible y cómoda para las personas con este padecimiento, ya que pueden utilizarlos como un sustituto del azúcar.

Edulcorantes en la diabetes

Un reciente congreso de la Federación Mexicana de Diabetes, realizado en Acapulco, expuso resultados científicos actuales sobre los edulcorantes y sus beneficios para el organismo, ante profesionales de la salud y pacientes diabéticos.

Héctor Sánchez Mijangos, presidente de la Federación y Marisol Gil Pérez, presidenta de la ONG Historias de Vida y Azúcar, participaron en las conferencias encargadas de esclarecer cómo deben usarse los edulcorantes entre las personas con diabetes y adaptarlos a su dieta, con el aval de la Asociación Internacional de Edulcorantes (ISA, por sus siglas en inglés).

Sánchez Mijangos señaló que, cuando se usan los edulcorantes para reemplazar el azúcar en el contexto de una dieta controlada, “pueden ayudar a las personas a reducir su ingesta de energía y carbohidratos y, como consecuencia, ayudar a controlar con más efectividad su peso corporal y niveles de glucosa”.

Durante la conferencia titulada Sustitutos de azúcar: ¿son para mí?, Marisol Gil Pérez invitó a los asistentes a compartir sus experiencias, tras lo cual ella señaló algunos puntos clave sobre su consumo. La experta indicó que los edulcorantes han superado las verificaciones necesarias para su uso en alimentos y no provocan efectos adversos.

“Los edulcorantes son una opción segura para endulzar las comidas. La clave es llevar una correcta nutrición e incluir los sustitutos de azúcar en el marco de un plan de alimentación que aporte las vitaminas y minerales esenciales”, destacó la especialista.

Los edulcorantes se encuentran regulados por diversos organismos de control como la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), el Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

La ventaja de estos ingredientes es su potencial endulzante que, según los expertos, supera al azúcar común. Sin embargo, para tener un mejor control glucémico es necesario combinar su uso con una dieta saludable y un estilo de vida activo.

La familia es uno de los pilares para la prevención de diabetes

Este 14 de noviembre se conmemora el Día Mundial de la Diabetes, en el marco de una campaña global, para concientizar sobre esta enfermedad crónico-degenerativa que representa uno de los grandes problemas de salud pública de muchos países, incluyendo el caso de Ecuador.

Cada año se divulga una temática relacionada con esta enfermedad. El tema escogido por la Federación Internacional de Diabetes (FID) para este 2018 es “Familia y diabetes”, con el objetivo de “aumentar la conciencia del impacto que la diabetes tiene en la familia y la red de apoyo de los afectados” y promover el papel de la familia en la gestión, cuidado, prevención y educación de este padecimiento.

En el país, la diabetes es la segunda causa de muerte, después de las enfermedades isquémicas del corazón. Según cifras del Instituto Ecuatoriano de Estadísticas y Censos (INEC), en 10 años el número de fallecidos por diabetes aumentó en un 51%. En el 2007 se registraron 3.292 muertes a causa de la diabetes, mientras que en 2016 hubo 4.906 fallecidos por esta enfermedad.

El informe del INEC determinó que la diabetes afecta más a las mujeres. En el 2016, hubo 2.628 mujeres que perdieron la vida a causa de este padecimiento frente a los 2.278 hombres que fallecieron por la enfermedad.

Además, se determinó que, gracias a las campañas de prevención, la hospitalización por diabetes se redujo enel 2015 (18.047 egresos hospitalarios) y 2016 (16.370 egresos hospitalarios). Sin embargo, factores como la mala alimentación y la obesidad afectan a un gran porcentaje de la población ecuatoriana. El estudio revela que 6 de cada 10 ecuatorianos no realizan actividades físicas y esto aumenta el riesgo de padecer diabetes.

Ante estos datos alarmantes, investigadores de la Universidad de Illinois propusieron el consumo de edulcorantes no calóricos como una medida para afrontar la crisis de obesidad que se vive en el planeta. Los expertos confirmaron que los sustitutos del azúcar ayudan a conservar el sabor dulce de la dieta sin el consumo excesivo de calorías y, al mismo tiempo, mantienen estables los niveles de glucosa en la sangre, algo de gran importancia para quienes padecen o corren el riesgo de padecer diabetes.

De acuerdo con la Organización Panamericana de la Salud, en América hay cerca de 62 millones de personas con diabetes y se prevé que los casos seguirán aumentando por los altos índices de sobrepeso en la región que afectan principalmente a los adultos. En Ecuador, se registraron 1.189 casos de personas con diabetes de edades entre 35 y 44 años.

Liliana Martínez Lomelí, investigadora en sociología de la alimentación, mencionó que en este Día Mundial de la Diabetes el tema familiar llama a la población a reflexionar más allá de las enfermedades en relación con su costo para el Estado, o sus causas y efectos para quien las padece. “Una enfermedad modifica no solo al paciente, sino a su círculo social más cercano. Por esta razón, la atención integral sobre el bienestar y la prevención se deben centrar también en aspectos sociales, culturales y psicológicos que propicien un mejor estilo de vida”, agregó.