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Edulcorantes no generan más gusto por lo dulce, según expertos

En tiempos en que la información en línea sobre temas de nutrición puede ser conflictiva y confusa, los profesionales de la salud deben buscar información científica confiable y recurrir a fuentes fidedignas—como autoridades normativas y organizaciones de salud—que basan sus conclusiones en la totalidad de la información disponible basada en evidencias.

Esta necesidad fue uno de los temas de debate, entre los expertos que participaron recientemente en un seminario organizado por la Fundación Iberoamericana de Nutrición (FINUT) en México. Uno de los temas que se debatió fue el supuesto aumento del gusto por lo “dulce” que provocan los edulcorantes no calóricos.

Durante su participación, Emilio Martínez de Victoria, catedrático de Fisiología de la Universidad de Granada en España, explicó que el dulce es uno de los sabores básicos, ya que el cuerpo humano “reconoce” el sabor dulce con la ayuda de los receptores del sabor dulce que se encuentran en la cavidad oral y son responsables por la detección inicial de un estímulo a dicho sabor. “Estos receptores responden a varias moléculas dulces incluyendo azúcares, polioles y edulcorantes”, detalló el especialista.

De acuerdo con los especialistas, el gusto por lo dulce es innato. El ser humano nace con un gusto por lo dulce, sin embargo, éste va disminuyendo conforme alcanza la edad adulta. Una mayor preferencia por lo dulce, durante la infancia, suele reflejar una mayor necesidad energética y nutricional de los menores durante periodos de máximo crecimiento.

En este seminario, también se indicó que, actualmente, no hay evidencias que señalen que una exposición al sabor dulce resulte en un mayor apetito y/o consumo de azúcar o edulcorantes no calóricos. Las investigaciones disponibles demuestran que, después de comer algo dulce, se reduce la afabilidad momentánea y el deseo de comer alimentos más dulces, un fenómeno conocido como “saciedad sensorial específica.”

En ese sentido, la doctora Rebeca López García, toxicóloga y directora de Logre International Food Science Consulting en México, explicó que los edulcorantes, por ser aditivos alimentarios, se añaden a los alimentos para un fin tecnológico específico, como en este caso, para añadir un sabor dulce. Su uso no busca tener ningún efecto en la salud.

Cuando se usan para reemplazar azúcares en la dieta, los edulcorantes brindan beneficios como añadir el sabor dulce que el ser humano requiere por naturaleza, pero sin las calorías del azúcar y, como consecuencia, permiten un mejor control del peso corporal.

“El uso de edulcorantes, en vez de azúcar en el contexto de una dieta estructurada y de programas de pérdida de peso, puede favorecer a la reducción de sobrepeso y mantenimiento de dicha pérdida. Su efecto en el control de peso es modesto, aunque estadística y clínicamente significativo, y más profundo en individuos con obesidad o sobrepeso”, concluyó el especialista Rafael Figueredo, director del Instituto Privado de Nutrición Integral de Paraguay y actual presidente de la Sociedad Latinoamericana de Nutrición (SLAN).