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Edulcorantes: ¿Son buenos para tratar la diabetes?

En el mundo hay más de 347 millones de personas con diabetes, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), debido al acelerado aumento del sobrepeso, la obesidad y la inactividad física. Se prevé que la diabetes será la séptima causa de muerte a escala global para el 2030.

Existen dos formas de diabetes: La tipo 1, en la que el organismo no produce insulina; y la tipo 2, en la que el organismo no utiliza eficazmente la insulina, también conocida como diabetes mellitus. La diabetes tipo 2 es la que genera mayor afectación en la población ecuatoriana.

Cerca de 2.000 personas fallecieron en Ecuador en 1997 a causa de la diabetes mellitus o tipo II.  En 2017, la cifra de muertes ascendió a casi 5.000, un incremento del 158%, según datos del Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC).

La diabetes es la segunda causa de muerte en el país después de las enfermedades isquémicas (infartos). La organización Panamericana de la Salud (OPS) estima que un 7,8% de la población ecuatoriana padece esta enfermedad.

A nivel local, la situación se torna alarmante. Informes del Ministerio de Salud Pública (MSP) detallan que el 42% de residentes en Quito padecen obesidad y sobrepeso, debido a problemas de nutrición, convirtiéndolos en potenciales víctimas de padecer diabetes.

El tratamiento anual para una persona con diabetes avanzada puede costar alrededor de USD 25.000. En este sentido, los edulcorantes son una alternativa asequible y cómoda para las personas con este padecimiento, ya que pueden utilizarlos como un sustituto del azúcar.

Edulcorantes en la diabetes

Un reciente congreso de la Federación Mexicana de Diabetes, realizado en Acapulco, expuso resultados científicos actuales sobre los edulcorantes y sus beneficios para el organismo, ante profesionales de la salud y pacientes diabéticos.

Héctor Sánchez Mijangos, presidente de la Federación y Marisol Gil Pérez, presidenta de la ONG Historias de Vida y Azúcar, participaron en las conferencias encargadas de esclarecer cómo deben usarse los edulcorantes entre las personas con diabetes y adaptarlos a su dieta, con el aval de la Asociación Internacional de Edulcorantes (ISA, por sus siglas en inglés).

Sánchez Mijangos señaló que, cuando se usan los edulcorantes para reemplazar el azúcar en el contexto de una dieta controlada, “pueden ayudar a las personas a reducir su ingesta de energía y carbohidratos y, como consecuencia, ayudar a controlar con más efectividad su peso corporal y niveles de glucosa”.

Durante la conferencia titulada Sustitutos de azúcar: ¿son para mí?, Marisol Gil Pérez invitó a los asistentes a compartir sus experiencias, tras lo cual ella señaló algunos puntos clave sobre su consumo. La experta indicó que los edulcorantes han superado las verificaciones necesarias para su uso en alimentos y no provocan efectos adversos.

“Los edulcorantes son una opción segura para endulzar las comidas. La clave es llevar una correcta nutrición e incluir los sustitutos de azúcar en el marco de un plan de alimentación que aporte las vitaminas y minerales esenciales”, destacó la especialista.

Los edulcorantes se encuentran regulados por diversos organismos de control como la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), el Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

La ventaja de estos ingredientes es su potencial endulzante que, según los expertos, supera al azúcar común. Sin embargo, para tener un mejor control glucémico es necesario combinar su uso con una dieta saludable y un estilo de vida activo.