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¿Cómo reforzar el control del tabaco?

El 7 de abril se celebra el Día Mundial de la Salud, fecha que constituye una oportunidad para centrar la atención en importantes cuestiones de salud pública que afectan a la comunidad, y aumentar la conciencia y los conocimientos sobre cómo prevenir enfermedades.

Una de ellas es el tabaquismo, que es la principal causa prevenible de muerte y enfermedad a nivel mundial. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el tabaco mata a 7 millones de personas cada año.

En Ecuador, según datos del Ministerio de Salud Pública (MSP) cada día mueren 21 personas por enfermedades relacionadas al consumo de tabaco. Esto representa el 13,4% de todas las muertes registradas en el país. En 2015 fallecieron 5.074 personas y en 2016 la cifra creció a 6.517. El tabaquismo genera un costo directo anual de 478 millones de dólares, lo que equivale al 0,47% de todo el Producto Interno Bruto (PIB) del país y al 6,32% de todo el gasto público en salud anual.

Según señala la OMS, el consumo de tabaco ocasiona diversos tipos de cáncer (estómago, próstata, hígado, colon y recto) disfunción eréctil, enfermedad vascular periférica, enfermedades coronarias, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, bronquitis aguda y enfisema. Son más de 25 enfermedades a las que se le vincula, con una responsabilidad del 90 % de las patologías tumorales, del 75% de las bronquitis crónica o enfisema y del 25% de los síndromes coronarios agudos.

Por eso, el Día Mundial de la Salud es una buena oportunidad para insistir en la importancia de reforzar las políticas de control del tabaco.

¿Qué hace el Ecuador para precautelar la salud de los ecuatorianos?

Según las medidas recomendadas por la OMS (MPOWER), cuya ejecución tiene importantes avances en el país, entre los mecanismos más efectivos para mitigar el consumo de tabaco están: generar espacios libres de humo, dar asistencia a los fumadores que desean dejar el hábito, crear advertencias gráficas en las cajetillas de cigarrillos, prohibir la publicidad tabacalera, aumentar los impuestos del tabaco y detener el comercio ilícito del producto.

Sobre este último, desde el 25 de septiembre de 2018, entró en vigor el Protocolo para la Eliminación del Comercio Ilícito de Productos de Tabaco, del cual Ecuador es signatario. Este dispone que los países establecerán un sistema de seguimiento y localización de todos los productos de tabaco que se fabriquen o importen en su territorio, con el objetivo de controlar la cadena de comercialización, evitar la evasión de impuestos y combatir el contrabando.

Ecuador es reconocido internacionalmente por la OMS por las políticas que aplica para el control del tabaco, entre ellas las restricciones al consumo, la carga de impuestos y por proyectos como el SIMAR (Sistema de Identificación, Marcación, Autentificación y Rastreo), del Servicio de Rentas Internas (SRI).

El SIMAR se compone de una plataforma tecnológica que permite el control de la producción de cigarrillos mediante la colocación y activación de componentes físicos de seguridad. También cuenta con una aplicación para teléfonos inteligentes que permite al consumidor validar la procedencia legal de este producto. Desde su implementación en julio del 2016, se han marcado 1’900 millones de productos a nivel nacional, según el SRI.

Este proyecto mejora la recaudación de ICE a los cigarrillos, por cuanto ésta ha caído menos que la producción, según lo reconoce el propio SRI. Sin embargo, se avanza hacia la marcación de los productos importados de tabaco para fortalecer la capacidad de detectar y prevenir el contrabando.

El Banco Mundial en su informe “Confrontando el Comercio Ilícito – Una Revisión Global de las Experiencias de los Países”, elogia al Ecuador y en 19 páginas lo presenta como un caso de éxito por el desarrollo del sistema de control y trazabilidad de cigarrillos.

Sin duda el proyecto SIMAR es el comienzo de un esfuerzo sostenido del gobierno en la lucha contra el comercio ilícito de productos de tabaco. En 2017, la OMS premió al Ecuador y al SRI por implementar estas medidas de control y las calificó como un ejemplo para otros países que buscan eliminar el comercio ilícito de los productos de tabaco.

El Ministerio de Salud determina que el gasto anual del Estado para tratamientos de enfermedades provocados por el tabaco está en alrededor de 478 millones de dólares.

Para continuar avanzando en las políticas de control del tabaco, Ecuador necesita reforzar su capacidad de controlar el comercio ilícito y el contrabando de cigarrillos. Para ello, se debe ampliar la marcación y trazabilidad de las cajetillas a los productos importados.

El tabaco también afecta a la concepción

En el Ecuador, alrededor de 21 personas mueren diariamente por el tabaquismo.

Se estima que al año 7.798 personas fallecen debido al consumo de cigarrillos y las enfermedades que produce. El Ministerio de Salud afirma que las muertes por afecciones ligadas al consumo de tabaco representan el 13,4 % de todas las muertes a nivel nacional.

Fumar causa daños en la mayoría de órganos del cuerpo y disminuye la salud en general de la persona. Entre las enfermedades más comunes por el consumo de tabaco están los cánceres de pulmón, esófago, boca, garganta, estómago y cuello uterino. El tabaquismo constituye una de las causas más comunes de las afecciones respiratorias. Sin embargo, fumar también pone en riesgo la salud de las personas que desean concebir.

El cigarrillo es una de las amenazas más severas para la fertilidad femenina. Los componentes del tabaco afectan el proceso de maduración de los folículos ováricos. Además, las mujeres que fuman con regularidad suelen tener peor calidad ovocitaria y embrionaria. En algunos casos, el consumo de cigarrillos da lugar a que aparezcan anomalías cromosómicas durante la gestación y la menopausia se adelante entre 1 y 4 años.

La fertilidad femenina no es la única que corre riesgo. Los hombres también sufren afectaciones a la calidad de su esperma al consumir tabaco. La nicotina, sumada a algunos componentes tóxicos que se encuentran en la composición de los cigarrillos, puede originar la fragmentación del ADN del espermatozoide.

Según el doctor Francisco Barahona, especialista en fertilidad, son varios los factores ligados al consumo de tabaco que afectan la fertilidad de una persona. “Fumar durante el embarazo influye en el desarrollo normal del bebé. El consumo de cigarrillo puede influir en el crecimiento y aumenta la tasa de parto prematuro. Por otro lado, fumar antes del embarazo también genera secuelas y aumenta las posibilidades de aborto, embarazo ectópico, muerte de los fetos y también hay una mayor incidencia del desprendimiento de la placenta” afirma.

Los fumadores activos y pasivos sufren las secuelas de los químicos tóxicos que contiene el tabaco. Si una mujer es fumadora pasiva, es decir si alguien en su entorno fuma, puede ver afectada su fertilidad y su embarazo, incluso llegando a provocar la muerte del feto. Según Barahona, no existe un consumo mínimo de cigarrillos que no produzca afectaciones en el bebé o en la madre. “Lo ideal sería que la persona deje de fumar antes del embarazo. Los compuestos del tabaco como la nicotina van a disminuir la fertilidad. La recomendación con el cigarrillo es dejar de consumir y en caso de existir adicción, reducir al máximo su consumo” sostiene el especialista.

Las mujeres que fuman regularmente pueden demorarse el doble en concebir a comparación de las mujeres que no consumen cigarrillos. Por esta razón, los especialistas en fertilidad consideran que los tratamientos de reproducción asistida son los más recomendables, para estos casos. La temprana visita a los expertos puede convertirse en una variable decisiva al momento de concebir.

Uno de los tratamientos de reproducción asistida más comunes en el país es la vitrificación. La vitrificación es una técnica complementaria de fertilidad que tiene como fin conservar los óvulos jóvenes. Para ello se hace una punción y se extraen los ovocitos seleccionando los idóneos, posteriormente se cubren en solución salina en una pajuela y se sumergen en nitrógeno líquido donde se pueden preservar por tiempo indefinido. La vitrificación de óvulos es cada vez más accesible para mujeres entre los 30 y los 41 años.

En Ecuador existen innumerables tratamientos de fertilidad. Sin embargo, la opción más recomendada, por la tasa de éxito que bordea el 70 %, es la Fecundación In Vitro (FIV). La colocación de óvulos donados por otra mujer tiene un costo de 6 mil dólares, la congelación de embriones 2.500, y las técnicas ICSI e IMSI, bordean los 5 mil dólares.

La efectividad de estos tratamientos puede verse afectados si el consumo de tabaco es recurrente. Barahona afirma que “a pesar del alto consumo, ha reducido la tasa de personas que llegan con problemas de consumo de tabaco. Se ha visto que las personas ahora toman más conciencia al momento del embarazo, es decir que han reducido el consumo de tabaco o lo eliminan cuando van a tener un hijo”.