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JW Marriott Quito cumple 20 años desde su apertura

El JW Marriott Quito, uno de los más emblemáticos de la capital ecuatoriana, celebra este año su aniversario número 20.

Fue el 1 de julio de 1999 que el primer hotel de la cadena Marriott Internacional en Ecuador abrió por primera vez sus puertas en la ciudad, situándose en un lugar privilegiado y céntrico de la capital, con una vanguardista infraestructura.

Se caracterizó desde sus inicios por ser un hotel único y perfectamente adaptado al entorno capitalino, siendo la opción predilecta de hospedaje de muchos visitantes locales y extranjeros y, al mismo tiempo, la sede de los eventos más importantes que han marcado un precedente en Quito.

El hotel cuenta con 257 habitaciones, 4 restaurantes, un completo club de salud y varios salones de reuniones, uno de ellos, el Gran Salón Amazonas con capacidad para hasta 1200 personas. También dispone de la Suite Presidencial más grande de la ciudad con espectacular vista de la ciudad.

Durante toda su trayectoria, se ha mantenido como el hotel de lujo líder de Quito y el país. Para Carlos Franca, Gerente General del hotel, lo que distingue a JW Marriott Quito, que es administrado directamente por Marriott Internacional, es su sólida cultura organizacional, establecida en 1927. “La cultura es el valor más importante, marca una diferencia”. “Queremos asegurarnos de que nuestros asociados tengan e interioricen el espíritu de servir de modo que se refleje en cada punto de interacción con nuestros huéspedes y clientes”, agregó.

Tener el distinto de la marca JW implica mantener altísimos estándares de servicio, calidad de producto e infraestructura, es decir, mayores exigencias para quienes lideran el hotel y mayores facilidades y experiencias más memorables para clientes y huéspedes. Tener y mantener la bandera de Marriott es un importante punto a favor.

Otras fortalezas que han convertido a este hotel en líder son su ubicación privilegiada, sus facilidades y servicios de lujo. “Resort Urbano” es como França describe al hotel “Contamos con una piscina de 500 m2 rodeada de palmeras y jardines. Los huéspedes pueden ejercitarse en un gimnasio muy bien equipado, relajarse con un masaje en el spa o trabajar en espacios amplios y a la vez cálidos y privados”. El hotel se destaca por sus espacios abiertos con techos altos decorados con elegante mármol, que se complementan con espacios verdes y arreglos con rosas ecuatorianas en cada rincón.

Cada uno de estos detalles ha aportado para que el hotel sea premiado en múltiples ocasiones y reconocido como uno de los mejores hoteles de Ecuador. En los World Travel Awards, conocidos como “Los Oscars” del Turismo, ha recibido los premios: Mejor Hotel en Ecuador (2014&2019), Mejor Hotel de Conferencias de Ecuador (2007), Mejor Hotel de Ciudad de Ecuador (2018&2019) y Mejor Suite de Ecuador (2007,2017,2018 & 2019).

Asimismo, ha recibido por varios años consecutivos los distintivos Traveler’s Choice y Certificate of Excellence de Tripadvisor, basándose en el comentarios y calificaciones realizadas por huéspedes de todo el mundo que se han hospedado en el hotel

Para el futuro del hotel França está convencido que se implementarán soluciones tecnológicas adaptadas a las nuevas necesidades de los huéspedes y clientes. Reconoce que el tiempo es el recurso más preciado para sus clientes, por lo que para los años que se vienen se buscará por medio de nuevas herramientas para garantizar un servicio aún más eficaz, personalizado, anticipado y acorde al estilo de vida del huésped.

A fin de celebrar el aniversario, el hotel ha publicado una campaña en redes sociales con fotos de los más de 30 asociados que se encuentran trabajando en el hotel desde su apertura y cumplen también 20 años.

Adicionalmente, el hotel está ofreciendo descuentos especiales en sus servicios de restaurantes, spa, club de salud, banquetes y más durante todo el año. También tienen preparadas más sorpresas para seguir celebrando y agradeciendo a quienes han formado parte de la trayectoria del hotel como son los clientes, colaboradores, proveedores y la comunidad en general.

HISTORIA

Este icónico edificio de la ciudad fue diseñado por Adache Associates Architecs, de Miami, Florida y SEMAICA, una empresa constructora ecuatoriana, estuvo a cargo de plasmar el audaz diseño.

Debido a su peculiar diseño y atención a los detalles, el edificio de JW Marriott Quito se construyó en lapso de 5 años. Este fue diseñado con la intención de ser un Hotel de la marca Marriott, que se encuentra dentro de la categoría Signature en la cadena. Sin embargo, poco antes de su inauguración, cuando el Hotel ya estaba terminado, los directores regionales de Marriott Latinoamérica en ese entonces realizaron una inspección y al ver sus instalaciones y estructura decidieron hacerlo un hotel de marca JW Marriott, que es parte de la categoría de Lujo.

Dos meses antes de que el hotel abra sus puertas en julio de 1999, los nuevos asociados de JW Marriott Quito se entrenaron 2 meses a puerta cerrada con asociados de otros hoteles de la cadena que venían de otros países a participar como huéspedes. Cuando el Hotel abrió el 1 de julio de 1999, Ernesto Odoni, un ítalo-americano con una larga trayectoria en la hospitalidad, era el Gerente General.

Guías turísticos con discapacidad visual enseñan a sentir a Quito

Ciegos por azares del destino, cinco guías turísticos ecuatorianos pasean a los visitantes del centro histórico por un Quito de experiencias sensoriales, una prueba de que la cultura no entiende de discapacidades y de que la mejor forma de ver no siempre es con los ojos.

Iglesias, museos, parques, restaurantes, hoteles, historias y leyendas, todos toman una nueva dimensión para el turista que, con los ojos vendados, atiende la explicación de los guías por algunos tramos del Quito colonial, reconocido por la Unesco como Patrimonio Cultural de la Humanidad.

“No tenga miedo, camine, yo le voy a cuidar”, dice el guía Germán Fonseca, bastón en mano, al turista que tiene los ojos tapados con un antifaz y que se sujeta al brazo del ciego como única fuente de seguridad mientras camina por las afueras del imponente palacio de Carondelet, sede del Ejecutivo nacional.

Con paso inseguro ante una nueva y momentánea realidad de tinieblas en pleno día, el turista palpa las paredes del palacio en una invitación del guía Fonseca a “sentir” la historia, a acariciar la cultura y despertar los sentidos.

“¿Cómo sintió a Carondelet?”, pregunta el experto. “Áspero”, responde el turista antes de que otro guía con discapacidad complete con picardía: “¡Áspero… como los presidentes!”.

Tras una detallada explicación sobre el monumento histórico, el recorrido continúa entre el éxtasis turístico y la comprensión de lo poco amable que resultan la ciudad y los ciudadanos para las personas con discapacidad visual, en un país donde se calcula que existen cerca de 300.000 personas en esa situación.

Casi un año llevan los guías en la labor de ayudar al turista a descubrir Quito desde otros sentidos, considerando que el de la vista puede estar saturado por imágenes maquilladas, por muchos filtros, y que son más efectivos los “ojos del alma”.

Prácticamente ciega a sus 55 años por una enfermedad degenerativa de la retina, María Fernanda San Andrés confiesa a Efe que espera que, con estos recorridos, los turistas se lleven una experiencia sensorial del Quito histórico, pero también “una nueva visión sobre la discapacidad”.

La idea es que “más gente entienda que no somos el pobre cieguito sino que somos personas valiosas con mucho que ofrecer, que tenemos un gran bagaje cultural, académico, humano”, recalca esta socióloga especialista en Educación Superior, con estudios en Alemania.

A diferencia de otros guías turísticos ciegos alrededor del mundo, los integrantes del grupo “Viviendo Quito con sentidos” han optado porque sea la otra parte de la población la que enfrente la discapacidad con ellos y, por eso, vendan los ojos a los visitantes en varios apartes del recorrido.

Caminan hacia el Monumento de la Independencia, frente a la catedral y enclavado en el centro de la Plaza de la Independencia, también conocida como Plaza Grande. Más adelante se dirigen al Palacio de Carondelet, sede de la Presidencia del país, donde, entre otras cosas, hablan del asesinato del presidente Gabriel García Moreno, el 6 de agosto de 1875.

El paseo también incluye la visita a la Iglesia de la Inmaculada Concepción, el Palacio de Pizarro (actualmente convertido en hotel) y el Palacio Arzobispal.

Mediadores en exposiciones

Además de este recorrido externo, los guías de ‘Viviendo Quito con sentidos’ también hacen trabajos como “mediadores” en algunas exposiciones del Centro Cultural Metropolitano, que les presta el lugar para sus reuniones.

Participantes junto a guías del tour 'Viviendo Quito con sentidos' / Viviendo Quito Con Sentidos
Participantes junto a guías del tour ‘Viviendo Quito con sentidos’ / Viviendo Quito Con Sentidos

Irene Corral, comunicadora social y guía, dice que “la sociedad tiene un imaginario, piensa que una persona que está en condición de discapacidad no puede amar, no puede salir, no puede divertirse, no puede estudiar, no puede tener hijos”, y enfatiza que “todas esas cosas son decisiones propias de una persona, con o sin discapacidad”.

Por ello, el grupo busca “cambiar ese imaginario”, para que vean que lo que ellos necesitan “son oportunidades, no la lástima de nadie”.

“Nosotros no somos una carga para la sociedad, siempre y cuando se nos brinden las oportunidades y el apoyo necesario, quién sabe si podemos superar las expectativas”, señala.

De 30 a 5

San Andrés, Mites, Moreno, Corral y Germán Fonseca son los cinco integrantes de ‘Viviendo Quito con sentidos’.

Guías con discapacidad visual que forman el grupo ‘Viviendo Quito con sentidos’. / Viviendo Quito Con Sentidos
 

El grupo se conoció cuando fueron convocados, en septiembre de 2017, a una capacitación organizada por la Federación Nacional de Ciegos del Ecuador, el Ministerio de Turismo y la Universidad de las Fuerzas Armadas – ESPE.

En la capacitación participaron 30 personas, “todas con discapacidad visual en diferentes grados”, dice Fonseca, y comenta que culminaron la preparación 26 de los participantes.

“Adquirimos conocimientos, pero no teníamos ninguna posibilidad de emprender algún trabajo”, menciona el entrevistado, y señala que, a principios de 2018, surgió la idea de organizarse. Las reuniones las comenzaron los 26, pero luego disminuyeron a 12 y, finalmente, quedaron ellos 5. “Los compañeros tenían urgencias económicas tan apremiantes que no podían esperar a que la organización se consolide, entonces decidieron tomar otro rumbo”, añadió Fonseca.

Preparados profesionalmente

San Andrés resalta la variedad y profesionalismo del grupo. “Cada uno de nosotros tiene un bagaje cultural diferente, tenemos carreras de tercer nivel de diferente tipo que enriquece nuestra guía“. Ella, que menciona que solo ve el brillo de la luz, y por ello se ayuda con un bastón, es socióloga, con especialidad en planificación de la educación superior.

Mites, por su parte, estudió gastronomía y sistemas. “Yo perdí tanto la visión telescópica como la microscópica, ya no veo contrastes”, dice y señala que su discapacidad comenzó tras sufrir, hace 11 años, meningitis y atrofia del nervio óptico; además, tuvo un infarto cerebral que le produjo pérdida de audición del oído derecho.

Corral es comunicadora social y sufre ceguera blanca. “Me ciego con el sol […] es como ponerte una sábana blanca en frente”, comenta.

Fonseca, profesor de inglés, dice que le “molesta el brillo de la computadora, del celular” y en las partes oscuras, al forzar la vista, ve “como estrellitas”.

El grupo lo completa Moreno, quien estudió artes plásticas y, aunque distingue colores, tiene problemas para ver cuando hay demasiada luz. “He ido a bastantes oftalmólogos y me dicen que ya no hay remedio, yo ya no puedo usar lentes para que me ayuden porque, igual, mi visión queda con el 46 %”.

Sin auspicio

“No contamos con el apoyo ni el auspicio de alguna institución ni privada ni pública, ha sido un trabajo de hormigas”, dice Corral.

Participantes del tour ‘Viviendo Quito con sentidos’. / Viviendo Quito Con Sentidos
 

Por ahora, están a la espera de que se concreten varios negocios que han planteado con empresas privadas y aguardan a que la alcaldía de Quito les de una respuesta sobre una propuesta de trabajo que presentaron.

Corral señala que a largo plazo, una vez estén más consolidados, tienen planteado visitar instituciones educativas. “Creemos que esto de fomentar la conciencia social en cuanto a la actitud de la gente para las personas con discapacidad y viceversa, se debe hacer desde los más pequeños, porque es más fácil inculcar desde esa edad”.

Fuentes: RT y EFE

Fotos: RT

Los guayacanes florecen en Zapotillo

El florecimiento de los guayacanes entra en su parte final. Hasta este fin de semana los turistas podrán disfrutar de este evento natural en el cantón Zapotillo, provincia de Loja.

En estos días los visitantes han disfrutado de diversas actividades como: caminatas, cabalgatas por el bosque seco y ciclismo por la “alfombra amarilla” natural.

Las parroquias Bolaspamba, Mangahurco y Cazaderos, fueron los sitios donde más florecieron los guayacanes.

Según las autoridades Municipales de Zapotillo, son 40.000 hectáreas aproximadamente de bosque y allí se concentró el mayor número de turistas. Los habitantes aprovecharon para comercializar sus productos, además de ofrecer platos típicos.

Fuente: El Telégrafo

El 7 de diciembre será feriado en Quito

Este 2018 Quito tendrá feriado el viernes 7 de diciembre del 2018 por los 484 años de fundación. Así lo establece la Ley de Feriados vigente desde diciembre del 2016.

La celebración de la fundación de la capital es el 6 de diciembre, como feriado local (solo para la capital de Ecuador), pero este año caerá jueves. En virtud de la ley, ese día la jornada laboral será normal y el asueto se correrá al viernes 7. La idea es fomentar la actividad turística y económica con un puente de tres días de descanso (viernes, sábado y domingo).

El municipio informó que habrán 10 conciertos Quitonía. Dos serán en Quitumbe (sur), uno en Los Chillos, uno en Calderón, uno en La Carolina (norte) y la Noche de Plazas en el Centro Histórico, que tendrá cinco show en diferentes plazas. Otra de las novedades es el regreso del tradicional ‘Poloniazo’.

El evento Quitonía Norte, el viernes 30 de noviembre, será en el Parque La Carolina, a las 18:00, con las presentaciones de Suburbia, 4AM, Orquesta La Familia y el Top Tour compuesto por Juan Fernando Velasco, Douglas Bastidas y AU-D. Este escenario acogerá una presentación de la agrupación Bacilos.

El sábado 1 de diciembre tendrá lugar Quitonía Los Jóvenes, a las 19:00, en la Plaza Cívica Quitumbe. Allí se presentarán Los Corrientes, Alkaloides, Dario Castro, Sudakaya, Los Nin y Philip La Croix DJ.

El 5 de diciembre será el festival Quitonía Calderón en el Parque de la juventud, desde las 12:00. Ese día se presentarán Dinasti Fam, Los Ñaños, Los Quitus, Conjunto de Cámara Sinamune, Don Medardo y sus Players y la Sonora Dinamita.

El mismo 5 de diciembre será Quitonía Noche de las Plazas, con cinco eventos simultáneos. A las 18:00 en la Plaza de San Francisco se presentarán Ultraligeros, Papaya Dada, Gipsy Kings by Andre Reyes y Bamboleo.

Los desfiles de la Confraternidad serán el 1 (en el norte) y el 2 de diciembre (en el sur). Para las distintas actividades por las fiestas de la ciudad se ha desplegado un operativo de seguridad con la participación de 5 281 efectivos. Está prohibido el consumo de alcohol antes, durante y después de los eventos.

Fuente: El Comercio

Araña de Ecuador se viraliza en Halloween

La imagen de un arácnido con una particular apariencia no ha dejado de difundirse en Twitter desde que el escritor estadounidense y divulgador de ciencias Ferris Jabr compartió la imagen en su cuenta de la red social. Lo hizo con motivo de Halloween el pasado 31 de octubre del 2018.

La fotografía llamó la atención de los internautas por el aspecto del animal que aparece en ella, pues una parte de su cuerpo se asemeja a la cabeza de un perro. El arácnido fotografiado pertenece a una especie que, en inglés, es conocida coloquialmente como ‘conejo cosechador’, aunque su nombre científico es Metagryne bicolumnata.

Esta especie forma parte de la familia de los opiliones, un orden de los arácnidos que se diferencia de las arañas porque no tienen cintura (las arañas suelen tener un estrechamiento que separa su torso en dos). De esta especie, se han descrito unas 6.500 especies, según la página web del Museo Nacional de Brasil.

Las imágenes de este particular ejemplar fueron captadas en la Amazonía ecuatoriana en el año 2017 por el fotógrafo alemán Andreas Kay, según describe en un artículo publicado en el portal Rumble. La locación exacta o la provincia en la que las imágenes fueron captadas no fueron detalladas por el autor.

La especie fue descrita por primera vez en el año 1959 por el especialista alemán en arácnidos Carl Friedrich Roewer. Si bien no se tiene una respuesta al por qué del aspecto del animal, se estima que podría servir para aparentar un tamaño mayor y así espantar a los depredadores, o simplemente puede ser una función ornamental para cortejar una posible pareja de apareamiento.

El fotógrafo de vida silvestre tiene miles de imágenes de especies ecuatorianas que ha recopilado en sus viajes. En la cuenta de Flickr del fotógrafo, usted puede encontrar las diversas imágenes que ha difundido. Entre las especies captadas por su lente están anfibios, insectos, reptiles, crustáceos, aves, mamíferos, pero también varios paisajes.

Fuente: El Comercio

El feriado largo no cumplió las expectativas de hoteleros

Más de 567.000 turistas se movilizaron a escala nacional durante el festivo más largo del año (cuatro días), que terminó el domingo 4 de noviembre en Ecuador, informó el Ministerio de Turismo.

Los viajeros se movilizaron mayoritariamente desde la capital, Quito (35,9 %), así como desde Guayaquil (14,1 %), Cuenca (9,1 %), Ibarra y Ambato (2 %), detalló en un comunicado.

Añadió que entre las principales ciudades de destino en las que pernoctaron los turistas fueron Quito (10,3 %), Atacames (8,3 %), Guayaquil (8,3 %), y Cuenca, Ambato, Latacunga, Salinas, Manta, Riobamba, entre otras, con alrededor del 2 %.

La herramienta Geovit, del Ministerio de Turismo, permitió medir el número de excursiones que se realizaron durante los cuatro días del festivo, es decir las personas que no pernoctaron en el destino que visitaron en el festivo que comenzó el pasado jueves.

Sin embargo, el vicepresidente de la Cámara de Turismo de Atacames, Alfonso Aparicio, estimó que más de 40.000 turistas visitaron el cantón. El festival de la Cocada más grande del mundo sirvió para atraer a los turistas. En cambio en Mompiche, los turistas no llegaron en la medida que se esperaba, según un reporte de la asociación de hoteleros de esa localidad. Jaime Puente, presidente de los hoteleros, dijo que pese a la organización del Cebiche más grande del mundo “las expectativas no se cumplieron”.

Una situación similar se vivió en Playas (Guayas), donde la Cámara de Turismo local estimó una ocupación que osciló entre un 20 y 40%. “Mucha gente solo vino por un día y tuvimos muy pocas reservaciones”, dijo Esperanza López, de la Cámara de Turismo. Playas cuenta con más de 2 000 plazas de alojamiento.

En Salinas, el viernes y sábado los hoteles alcanzaron una ocupación de entre el 70% y 80%, y se registró una gran presencia de turistas en comunas como Montañita, pero las expectativas eran mayores. “El jueves hubo muy pocos turistas y este domingo las playas estaban vacías, el clima estuvo frío y se observaron desde temprano largas caravanas de regreso a Guayaquil”, indicó Luis Tenepaguay, presidente de la Cámara de Turismo de la provincia, que cuenta con unas 12.000 plazas de alojamiento.

En la Sierra Centro, la fiesta de la Mama Negra en Latacunga fue la actividad con mayor concurrencia. Unas 300.000 personas se volcaron a las calles céntricas el sábado. Las cerca de 500 plazas hoteleras de esa ciudad y de los cantones aledaños permanecieron copadas desde el viernes. “La gran concurrencia a esta fiesta nos ayuda a sostenernos durante el resto del año”, comentó Laura Alarcón, del Hotel San Pablo. En Baños también se reportó alta afluencia turística. Las reservas para hosterías y hoteles empezaron a agotarse con una semana de anticipación al feriado (4 000 camas).

La Cruz Roja registró 1.040 atenciones en su informe parcial del operativo del feriado. La cifra incluye 86 accidentes de tránsito, 19 episodios de violencia civil y 855 emergencias médicas en eventos masivos en las provincias de Cotopaxi, Azuay, Loja y Napo.

Fuente: El Telégrafo y El Comercio

La mejor colada morada está en Pifo

Doris Orellana, representante del mercado de Pifo, demostró el mejor toque culinario al momento de preparar la colada morada.

El miércoles 31 de octubre se desarrolló la final del III Concurso de la Mejor Colada Morada de los mercados de Quito.

A las eliminatorias llegaron 21 finalistas, quienes fueron reconocidas en sus mercados por preparar la mejor bebida tradicional por el Día de los Difuntos.

La decisión no fue fácil. No solo por los deliciosos potajes que ofrecieron las caceras, sino también porque las propietarias se esmeraron en servir la colada en llamativas presentaciones.

En los alrededores del Centro de Comercio Comité del Pueblo (norte de Quito) se observaron las mesas decoradas con ingeniosas presentaciones: guaguas de todos los tamaños y colores, los ingredientes de la colada: mortiño, maicena, azúcar y frutas a lo largo del lugar.

Entre los establecimientos participantes están: Kennedy, Rumiñahui, Cotocollao, San Roque, San Antonio, El Quinche. La mayoría de estos mercados estuvieron en los encuentros de años anteriores.

En segundo lugar quedó Gloria Cruz, representante del mercado del Comité del Pueblo. En tercero, Alicia Olmedo, del mercado de Chiriyacu.

Los miembros del jurado calificador, compuesto por tres miembros de la Asociación de Chefs del Ecuador, hicieron una visita a los participantes. Reconocieron que elegir al ganador no fue tarea fácil.

Patricio Mata, vicepresidente de la Asociación, comentó que le llama la atención de estas preparaciones es el afán de preservar la tradición. Afirmó que hay participantes que preparan la receta desde hace tres generaciones.

El 9 de octubre empezó el concurso en el que alrededor de 100 comerciantes de 21 mercados disputaron la reñida final; los mercados participantes fueron: Pifo, El Quinche, Carapungo, Comité del Pueblo, Las Cuadras, La Michelena, La Magdalena, Solanda, Carcelén, San Antonio, Cotocollao, Súper del Norte, La Carolina, Chiriyacu, San Roque, San Francisco, Central, América, Mena Dos y otros.

Foto y fuente: El Telégrafo